20 Δεκεμβρίου 1996 : Αφήνει την τελευταία του πνοή ο Αμερικανός αστροφυσικός Καρλ Σαγκάν.

14 Νοεμβρίου 2014
O Αμερικανός αστροφυσικός Καρλ Σαγκάν.

O Αμερικανός αστροφυσικός Καρλ Σαγκάν.

Αφήνει την τελευταία του πνοή ο Αμερικανός αστροφυσικός Καρλ Σαγκάν (Karl Sagan, 1934 – 1996), που ασχολήθηκε με την κατανόηση της δημιουργίας της ζωής στον αρχέγονο πλανήτη μας. Σε συνεργασία με άλλους αστρονόμους επιβεβαίωσε, με ραντάρ, την ύπαρξη ορέων στον Άρη και της μεγάλης θερμοκρασίας στην επιφάνεια της Αφροδίτης. Το 1969, ανέλαβε διευθυντής του Εργαστηρίου Πλανητικών Σπουδών του Κορνέλ και εργάστηκε για την προετοιμασία πολλών μη επανδρωμένων διαστημικών αποστολών στην Αφροδίτη και τον Άρη.

Ήταν ο εμπνευστής του προγράμματος SETI, για την αναζήτηση εξωγήινης ζωής και από τους δημιουργούς των μηνυμάτων προς άλλους κόσμους, που μεταφέρουν τα διαστημόπλοια «Πρωτοπόρος – 10 & 11» (“Pioneer – 10 & 11”) και «Βόγιατζερ – 1 & 2» (“Voyager – 1 & 2”). Ασχολήθηκε ακόμη με την εκλαΐκευση της αστρονομίας διά μέσου τηλεοπτικών προγραμμάτων όπως π.χ. της σειράς «Κόσμος» και έγραψε μεταξύ των άλλων: «Ατμόσφαιρες του Άρη και της Αφροδίτης» (1961), «Εξερεύνηση πλανητών» (1970), «Κόσμος» (1980), «Η επαφή» (1985), «Ανοιχτόχρωμη γαλάζια κηλίδα» (1995), «Στοιχειωμένος κόσμος» (1996).