21 Νοεμβρίου 1783 : Πραγματοποιείται η πρώτη πτήση με αερόστατο από τους δυο Γάλλους Ζαν Πιλάτρ και Ντ’ Αρλάντ.

baloon

Πραγματοποιείται η πρώτη πτήση με αερόστατο από τους δυο Γάλλους Ζαν Πιλάτρ και Ντ’ Αρλάντ, οι οποίοι διήνυσαν απόσταση 9 χλμ. σε 25 λεπτά. Το 1785, οι δυο αεροναύτες διέσχισαν τη Μάγχη με μεγάλη ακρίβεια, ενώ ο Πιλάτρ επιχειρούσε μια τολμηρότερη αποστολή, όταν ανεφλέγη το υδρογόνο του αεροστάτου του. Έτσι ο πρώτος άνθρωπος που κατόρθωσε να πετάξει, ήταν επίσης και το πρώτο θύμα της πτήσης ψηλά στην ατμόσφαιρα της Γης.
Μετά από αυτά και παρά την τελευταία αποτυχία, η πτήση στο διάστημα φάνηκε σαν ζήτημα λίγου χρόνου – γιατί δεν ήταν γνωστοί οι κίνδυνοι και οι δυσμενείς συνθήκες στα μεγάλα ύψη – και πολλοί υποψήφιοι αστροναύτες έχασαν τη ζωή τους από έλλειψη οξυγόνου.
Το αερόστατο είναι μεγάλος αεροστεγής σάκος γεμάτος με αέριο (υδρογόνο ή ήλιο) ελαφρότερο από τον αέρα, που ανεβαίνει και αιωρείται μέσα στην ατμόσφαιρα, έχοντας στη βάση του ειδικό σκάφανδρο για τους επιβάτες.