11 Νοεμβρίου 1875 : Γεννιέται ο Αμερικανός αστρονόμος Βέστο Σλάιφερ.

Γεννιέται ο Αμερικανός αστρονόμος Βέστο Σλάιφερ (Vesto Slipher, 1875 – 1969), που έγινε γνωστός από τη μέτρηση των ακτινικών ταχυτήτων των γαλαξιών, τις οποίες έκανε κατά την περίοδο 1912 – 1925 και στις οποίες στηρίχτηκε η θεωρία της διαστολής του Σύμπαντος. Τη μέτρηση αυτή την έκανε σε 50 περίπου γαλαξίες, με τη βοήθεια του φαινομένου* Ντόπλερ – Φιζώ.

Vesto Slipher

Vesto Slipher

Το 1901 ο Σλάιφερ εντάχθηκε στο επιστημονικό προσωπικό του αστεροσκοπείου του Φλάγκσταφ (Flagstaff), ως συνεργάτης του Λόουελ (Percival Lowell), που το ίδρυσε, μετά το θάνατο του οποίου έγινε διευθυντής του. Εκεί οργάνωσε και κατηύθυνε ερευνητική εργασία, που οδήγησε στην ανακάλυψη του Πλούτωνα*. Οι εκτεταμένες ερευνητικές του προσπάθειες κατέληξαν στον προσδιορισμό των περιόδων περιστροφής ορισμένων πλανητών. Η ανακάλυψη των σκοτεινών ταινιών απορρόφησης στα φάσματα των πλανητών Δία, Κρόνου, Ουρανού και Ποσειδώνα επιβεβαίωσαν την ύπαρξη ορισμένων χημικών στοιχείων των ατμοσφαιρών τους. Απέδειξε, επίσης, ότι πολλά διάχυτα νεφελώματα (νέφη σκόνης και αερίων) οφείλουν τη λαμπρότητά τους στην ανάκλαση του φωτός, προερχομένου από γειτονικούς τους αστέρες και ανακάλυψε τις φωτεινές ακτινοβολίες του νυχτερινού ουρανού, παρατηρώντας τις μεταβολές στην έντασή τους. Απέδειξε, τέλος, ότι άτομα νατρίου και ασβεστίου διαχέονται στο μεσοαστρικό χώρο.