31 Δεκεμβρίου 1864 : Γεννιέται ο Αμερικανός αστρονόμος Ρόμπερτ Έιτκεν.
Robert Aitken

Robert Aitken

Γεννιέται ο Αμερικανός αστρονόμος Ρόμπερτ Έιτκεν (Robert Aitken, 1864 – 1951), που ασχολήθηκε περισσότερο με τους 3.000 διπλούς αστέρες, τους οποίους ανακάλυψε. Μεταξύ 1891 και 1895 ο Έιτκεν διετέλεσε καθηγητής των μαθηματικών και της αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Ειρηνικού (University of the Pacific) του Στόκτον της Καλιφόρνιας. Το έτος 1895 εντάχθηκε, ως βοηθός αστρονόμος, στο προσωπικό του αστεροσκοπείου του Λικ (Lick Observatory, Mt. Hamilton) της Καλιφόρνιας, όπου, το 1923, έγινε αναπληρωτής διευθυντής και το 1930 διευθυντής.
Για τις ανακαλύψεις του, του απονεμήθηκαν, το 1906 το βραβείο Λαλάντ (Lalande Prize) από την Ακαδημία των Επιστημών και το 1932 το χρυσό μετάλλιο της Βασιλικής Αστρονομικής Εταιρείας (Royal Astronomical Society) του Λονδίνου. Δημοσίευσε τα έργα: Οι διπλοί αστέρες (The Binary Star), το 1918 και Νέος Γενικός Κατάλογος των διπλών αστέρων εντός 120ο από το Βόρειο Πόλο, το 1932.