26 Νοεμβρίου 1988 : Εκτοξεύεται για πρώτη φορά στο διάστημα ο Ρώσος κοσμοναύτης Σεργκέι Κρικάλεφ.

Εκτοξεύεται για πρώτη φορά στο διάστημα ο Ρώσος κοσμοναύτης Σεργκέι Κρικάλεφ (Sergei Krikalev, γεν. 1958), μαζί με άλλους δύο κοσμοναύτες. Το πλήρωμα παρέμεινε στο «Μιρ» για άλλες 25 ημέρες, πραγματοποιώντας τη μεγαλύτερη διάρκεια παραμονής 6 ατόμων σε τροχιά. Με την επιστροφή του παραπάνω πληρώματος στη Γη, οι Κρικάλεφ, Πολυακόφ, και Βολκόφ συνέχισαν τη διεξαγωγή πειραμάτων πάνω στο «Μιρ».

UnknownΟ ίδιος κοσμοναύτης εκτοξεύθηκε, για δεύτερη φορά, με το «Σογιούζ ΤΜ – 12» στις 19.5.1991 και στις 20 Μαΐου συνδέθηκε με το διαστημικό σταθμό «Μιρ». Στο 3μελές του πλήρωμα ήταν και η Βρετανίδα Ελένη Σάρμαν (Helen Sharman). Ο Κρικάλεφ και πάλι παρέμεινε με έναν ακόμη κοσμοναύτη για μεγάλο χρονικό διάστημα στο «Μιρ», πραγματοποιώντας πολλά πειράματα και δοκιμές.

Τον Ιούλιο του 1991, ο Κρικάλεφ, που βρισκόταν στο «Μιρ» δέχτηκε να παραμείνει ακόμη πιο πολύ, μέχρι να έρθει το επόμενο πλήρωμα, που είχε προγραμματισθεί για τον Οκτώβριο του ίδιου έτους.

Τον Οκτώβριο του 1992, η NASA ανακοίνωσε ότι ένας εμπειρότατος κοσμοναύτης θα πετούσε σε μελλοντική αποστολή ως πλήρωμα του διαστημικού λεωφορείου. Και αυτός ήταν ο Κρικάλεφ, ο οποίος πέταξε, για τρίτη φορά, με την αποστολή του «Ντισκάβερυ» («STS – 60″). Η εκτόξευση έγινε στις 3.2.1994 και στη διάρκεια της 8ήμερης πτήσης το πλήρωμα εκτέλεσε μεγάλη ποικιλία επιστημονικών πειραμάτων πάνω στο «Σπέισλαμπ – 2», όπως πειράματα ιατρικής, βιολογίας κ.λπ. Το «Ντισκάβερυ», αφού ολοκλήρωσε 130 περιφορές γύρω από τη

Γη προσγειώθηκε στο διαστημικό κέντρο «Κένεντυ» της Φλόριντας στις 11.2.1994.

Ο ίδιος κοσμοναύτης έλαβε μέρος, για τέταρτη φορά, στην αποστολή «STS – 95″, που άρχισε στις 29.10.1998 με το «Ντισκάβερυ» και τελείωσε στις 7.11.1998. Το πλήρωμά της αποτελούσαν ακόμη άλλοι 7 αστροναύτες

Ο ίδιος ακόμη κοσμοναύτης έλαβε μέρος, για 5η φορά, στην αποστολή «STS – 88″, η οποία άρχισε στις 4.12.1998 με το «Εντέβορ» και τελείωσε στις 15.12.1998. Το πλήρωμά της αποτελούσαν ακόμη 5 αστροναύτες.

Ο ίδιος, επίσης κοσμοναύτης εκτοξεύθηκε για 6η φορά το έτος 2000 και συγκεκριμένα στις 2.11.2000 έφθασε στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό («ISS») με ένα «Σογιούζ» μαζί με δύο συναδέλφους του. Παρέμειναν δε στο σταθμό μέχρις ότου συμπλήρωσαν τέσσερις περίπου μήνες.

Ο ίδιος, τέλος, κοσμοναύτης έλαβε μέρος για 7η φορά σε μια αποστολή με ένα «Σογιούζ» προς το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, που άρχισε στις 1.10.2005 και τελείωσε στις 11.10.2005, οπότε το «Σογιούζ» προσγειώθηκε στο κοσμοδρόμιο Μπαϊκονούρ του Καζακστάν. Μαζί του στην επιστροφή ήταν και ο Αμερικανός μεγαλοεπιχειρηματίας – κοσμοναύτης Γκρέκορυ Όλσεν και ένας ακόμη αστροναύτης. Έτσι τελείωσε η 7η και τελευταία αποστολή του Κρικάλεφ στο διάστημα, με την οποία συμπλήρωσε 803 ημέρες διαστημικής πτήσης.

Συνολικά λοιπόν, ο Κρικάλεφ παρέμεινε στο διάστημα πάνω από 2 χρόνια και συγκεκριμένα επί 2 χρόνια 2 μήνες 13 ημέρες 9 ώρες και 39 λεπτά, εκ των οποίων οι 15 περίπου μήνες ήταν συνεχόμενοι.