23 Οκτωβρίου 2001 : Το διαστημικό σκάφος της NASA «Μαρς – Οδύσσεια», φθάνει στον Άρη

UnknownΤο διαστημικό σκάφος της NASA «Μαρς – Οδύσσεια» («Mars – Odyssey»), φθάνει στον Άρη και γίνεται δορυφόρος αυτού, αφού διήνυσε μια απόσταση 450 εκατομμυρίων χιλιομέτρων περίπου. Εκτοξεύθηκε στις 7.4.2001, με πύραυλο «Δέλτα – 2», από το ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντας και κατευθύνθηκε προς τον Άρη, συνοδευόμενο με τη διαστημική μουσική «Μυθωδία» του Βαγγέλη Παπαθανασίου. Σκοπός του ήταν
1.- Να εξερευνήσει αν ποτέ υπήρξε ζωή ή νερό στην επιφάνεια του Άρη.
2.- Να συγκεντρώσει στοιχεία χρήσιμα για τη μελέτη της εξέλιξης του κλίματος Άρη.
3.- Να εξετάσει τη χημική σύσταση της αρειανής ατμόσφαιρας και των επιφανειακών πετρωμάτων.
4.- Να συμβάλει στην προετοιμασία αποστολής ανθρώπων στην επιφάνειά του και
5.- Να χαρτογραφήσει λεπτομερώς την επιφάνεια του πλανήτη.

Ήδη, το 2002, οι αισθητήρες του σκάφους βρήκαν ισχυρές ενδείξεις νερού, υπό μορφή πάγου, σε μια περιοχή κοντά στο νότιο πόλο του Άρη. Εξάλλου, μέχρι το 2003, χαρτογράφησε τη γεωλογική και μορφολογική επιφάνεια του Άρη και εξέτασε τη χημική σύσταση του εδάφους, ιδιαίτερα για την περίπτωση ύπαρξης υδρογόνου. Πραγματικά βρήκε πλούσια κοιτάσματα υδρογόνου, πράγμα που σημαίνει ότι υπάρχει παρουσία πάγου στα υποστρώματα της επιφάνειας μιας περιοχής στα νότια του πλανήτη. Άλλωστε και η ESA ανακοίνωσε την ύπαρξη νερού στον Άρη.