17 Οκτωβρίου 1963 : Εκτοξεύεται ο αμερικανικός δορυφόρος «Βέλα – 1».

vela-1__1

Εκτοξεύεται ο αμερικανικός δορυφόρος «Βέλα – 1» («Vela – 1″) με πύραυλο τύπου «Τιτάν – 3C» της αεροπορίας. Το περίγειο της τροχιάς του ήταν 109.120 χλμ. και το απόγειο 112.640 χλμ.
Η σειρά τεχνητών των δορυφόρων «Βέλα» που εκτοξεύθηκαν στα μέσα της 10ετίας του 1960, είχαν ως σκοπό να επιτηρούν τις παραβιάσεις της διεθνούς συμφωνίας, που απαγόρευε τις πυρηνικές δοκιμές. Επίσης την ανίχνευση πυρηνικών εκρήξεων, που έγιναν στο διάστημα. Οι δορυφόροι αυτοί για πρώτη φορά παρατήρησαν το ουράνιο στερέωμα στις ακτίνες – γ.
Ο «Βέλα – 1» μαζί με τον επόμενο δορυφόρο «Βέλα – 2» τοποθετήθηκαν αντιδιαμετρικά στην τροχιά τους, έτσι ώστε ανά πάσα στιγμή να έχουν πλήρη κάλυψη της Γης.
Ακολούθησαν τρεις ακόμη γενιές «Βέλα» με βελτιωμένα συστήματα, το 1964 και το 1967. Η τελευταία εκτόξευση έγινε το 1970, ενώ το 2003 έχουν πάψει να είναι επιχειρησιακοί. Πολλοί από τους δορυφόρους αυτούς λειτούργησαν πάνω από 14 χρόνια καταγράφοντας κάθε πυρηνική έκρηξη που έγινε στον κόσμο.