29 Σεπτεμβρίου 1901 : Γεννιέται ο Αμερικανός φυσικός ιταλικής καταγωγής Ενρίκο Φέρμι.

Enrico Fermi

Enrico Fermi

Γεννιέται ο Αμερικανός φυσικός ιταλικής καταγωγής Ενρίκο Φέρμι (Enrico Fermi, 1901 – 1954), που συνέδεσε το όνομά του με την απαρχή της ατομικής εποχής. Σε ηλικία 26 ετών έγινε καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Ρώμης. Το 1938, του απονεμήθηκε το Νόμπελ φυσικής, για τις εργασίες του σχετικά με τη ραδιενέργεια και τις πυρηνικές διασπάσεις, ενώ καθιερώθηκε προς τιμήν του το φερώνυμο βραβείο, το οποίο απονέμει το αμερικανικό υπουργείο ενέργειας. Κατευθείαν όμως, μετά την επίσημη τελετή της απονομής στη Στοκχόλμη, θα καταφύγει στις Ηνωμένες Πολιτείες για να αποφύγει τον ιταλικό φασισμό. Στη νέα του πατρίδα θα συνεχίσει τη σταδιοδρομία του ως καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια. Στα υπόγεια άλλωστε ενός εγκαταλειμμένου γυμναστηρίου στο Σικάγο, θα ηγηθεί των προσπαθειών κατασκευής του πρώτου πυρηνικού αντιδραστήρα. Έτσι, στις 2 Δεκεμβρίου 1942, καταγράφεται η πρώτη ελεγχόμενη πυρηνική αντίδραση, που σημαδεύει την αρχή της ατομικής εποχής και θα οδηγήσει σύντομα στην κατασκευή της ατομικής βόμβας. Ας σημειωθεί ότι ο ίδιος ο Φέρμι υπήρξε θύμα της ραδιενέργειας, από την οποία και τελικά πέθανε.
Ο Φέρμι ήταν εκείνος που αποκάλεσε «νετρίνο» το σωματίδιο – β και ακόμη που διατύπωσε το παράδοξο, που φέρει το όνομά του για τους εξωγήινους. Επίσης ανακάλυψε τη στατιστική Φέρμι – Ντιράκ.