7 Σεπτεμβρίου 1944 : Εκτοξεύεται ο πρώτος γερμανικός πύραυλος «V – 2».

26 Νοεμβρίου 2014

Εκτοξεύεται ο πρώτος γερμανικός πύραυλος «V – 2» (όπλο αντίποινων – 2) από μια κινητή εξέδρα του Peenemunde εναντίον του Λονδίνου. Είχε μήκος 14 μ. και διάμετρο 1,60 μ., ενώ τη στιγμή της εκτόξευσης ζύγιζε περίπου 30 τόνους, Από αυτούς οι 8,5 τόνοι ήταν υγρά καύσιμα 5 τόνοι οξυγόνο και 3,5 τόνοι οινόπνευμα. Ο εμπρόσθιος κώνος του περιείχε 1.000 κιλά εκρηκτικής ύλης αναμεμειγμένης με αμμωνία. Ο «V – 2» ανέπτυσσε ταχύτητα 5.000 χλμ./ώρα, ανέβαινε σε ύψος 8.000 μέτρων και είχε βεληνεκές 275 – 300 χιλιομέτρων. Η ταχύτητά του ξεπερνούσε κατά πολύ αυτήν του ήχου και γι’ αυτό οι ανυποψίαστοι κάτοικοι του Λονδίνου δεν μπορούσαν να τον αντιληφθούν πριν από την έκρηξη. Από πολεμικής πλευράς, ο «V – 2» υπήρξε ένα καταστροφικό όπλο, από επιστημονικής πλευράς, όμως, αποτέλεσε τον πρόγονο όλων των σύγχρονων πυραύλων, που άνοιξαν το δρόμο για την κατάκτηση του Διαστήματος.

Από τον Ιούνιο του 1944 μέχρι το Μάιο του 1945, εκτοξεύθηκαν εναντίον του Λονδίνου και της Αμβέρσας 7.000 πύραυλοι «V – 2» προξενώντας σημαντικές ζημιές, χωρίς, όμως, να κατορθώσουν να επηρεάσουν τη γενική διεξαγωγή των επιχειρήσεων.

Οι πύραυλοι «V – 2» κατασκευάστηκαν από το Γερμανό Βέρνερ Φον Μπράουν. Εκτοξεύονταν κατακόρυφα και όταν έφταναν σε ύψος 30 χλμ. έπαιρναν κλίση 40ο προς την επιθυμητή κατεύθυνση με τη βοήθεια ενός γυροσκοπίου, που ρυθμιζόταν κατά την εκτόξευση.

Το 1945, όλες οι εγκαταστάσεις Πενεμόντε έσβησαν από το χάρτη, έπειτα από τις μαζικές αεροπορικές επιδρομές των συμμάχων. Σ’ αυτή τη μυστική βάση γεννήθηκαν, κάτω από τη βία του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, οι πρώτες σοβαρές ελπίδες της διαστημοπλοΐας.

Οι αμερικανοί πήραν από τους Γερμανούς περίπου 100 πυραύλους «V – 2», οι οποίοι μεταφέρθηκαν μαζί με Γερμανούς επιστήμονες στο πεδίο δοκιμών Χουάιτ Σαντς του Νέου Μεξικού. Με τη μετάβαση του Φον Μπραουν στην Αμερική, το 1945, άρχισαν να αναπτύσσονται οι πύραυλοι «V – 2» και εκεί, με πολλές δοκιμές.

Ο πρώτος αμερικανικός «V – 2» εκτοξεύθηκε στις 24.3.1946. Παράλληλα, στις 18.10.1947, εκτοξεύθηκε ο πρώτος σοβιετικός πύραυλος «V – 2» καλύπτοντας μια απόσταση 298 χλμ. και πετυχαίνοντας το στόχο με απόλυτη ακρίβεια.