3 Σεπτεμβρίου 1975 : Εκτοξεύεται το αμερικανικό διαστημικό σκάφος «Βίκινγκ – 2».

Εκτοξεύεται το αμερικανικό διαστημικό σκάφος «Βίκινγκ – 2» («Viking – 2″) και προσεδαφίζεται ομαλά στην επιφάνεια του Άρη, στις 3.9.1976, σε απόσταση 8.500 χλμ. από τη θέση του «Βίκιγκ – 1», όπου είναι η περιοχή «Ουτοπία», στην αντίθετη πλευρά του Άρη. Είχε τα ίδια περίπου στοιχεία μ’ αυτόν και το θυγατρικό σκάφος «Lander» έκανε τις ίδιες εργασίες, αλλά περισσότερο βελτιωμένες, γιατί έφερε μαζί του και σεισμογράφο για την καταγραφή των σεισμών της επιφάνειας του Άρη. Το τροχιακό όχημα λειτούργησε μέχρι τον Απρίλιο του 1980.
Και τα δυο σκάφη εκτέλεσαν με επιτυχία βιολογικά, μετεωρολογικά και άλλα πειράματα, ενώ φωτογράφισαν τους δορυφόρους του Άρη, Φόβο και Δείμο. Έλαβαν δε συνολικά τα τροχιακά οχήματα 52.000 εικόνες του Άρη, χαρτογραφώντας το 97% της επιφάνειάς του, ενώ τα οχήματα εδάφους 4.500 εικόνες. Ωστόσο, προς απογοήτευση των θιασωτών εξωγήινης ζωής, τα δυο σκάφη δεν βρήκαν ίχνη ζωής ή κάποιο οργανικό στοιχείο στην επιφάνεια του Άρη. Αυτό που αντίκρισαν τα δύο σκάφη ήταν αμμόλοφοι και διάσπαρτοι βράχοι διαφόρων μεγεθών να συνθέτουν ένα σκηνικό άνυδρης και άγονης ερήμου. Κεντρικό στοιχείο ήταν η πανταχού παρούσα κοκκινωπή σκόνη, που σκέπαζε βράχους και έδαφος. Γι’ αυτό ο Άρης φαίνεται κοκκινωπός και δίκαια ονομάστηκε «κόκκινος πλανήτης».