16 Aυγούστου 1744 : Γεννιέται ο Γάλλος αστρονόμος Πιερ Μεσαίν.

Pierre Mechain

Pierre Mechain

Γεννιέται ο Γάλλος αστρονόμος Πιερ Μεσαίν (Pierre Mechain, 1744 – 1804), που μαζί με τον επίσης μεγάλο Γάλλο αστρονόμο Ζαν Ντελάμπρ (Jean Delambre, 1749 – 1822), μέτρησε το τόξο μεσημβρινού από τη Δουνκέρκη έως τη Βαρκελώνη. Η μέτρηση αυτή έγινε μεταξύ των ετών 1792 και 1798 και αποτέλεσε τη βάση για τον καθορισμό της μονάδας μήκους στο μετρικό σύστημα. Παράλληλα ανακάλυψε 11 κομήτες και προσδιόρισε τις τροχιές τους.
Ο Mechain ήταν γιος πλοιάρχου και από νωρίς έδειξε μια κλίση προς τα μαθηματικά. Γι’ αυτό εργάστηκε ως υδρογράφος στα ναυτικά αρχεία των Βερσαλλιών κατά τη 10ετία του 1970. Ύστερα στράφηκε προς την αστρονομία, με κύριο έργο την ανεύρεση κομητών. Έτσι, το 1782, χάρη στο έργο του αυτό, κέρδισε την εισαγωγή στην Βασιλική Ακαδημία των Επιστημών. Επιπλέον, ο Mechain ανακάλυψε πολλά νεφελώματα, που ενσωματώθηκαν αργότερα στο διάσημο κατάλογο του Καρόλου Μεσιέ (Charles Messier, 1730 – 1817), με τα 110 αστρικά σμήνη και νεφελώματα του ουρανού.