20 Μαΐου 2010 : Εκτοξεύεται το ηλιακό ιστιοφόρο των Ιαπώνων «Ίκαρος» μαζί με τον τεχνητό δορυφόρο της Αφροδίτης «Ακατσούκι».

IKAROS_solar_sail

Εκτοξεύεται το ηλιακό ιστιοφόρο των Ιαπώνων «Ίκαρος» (“Ikarus” = «Χαραυγή») μαζί με τον τεχνητό δορυφόρο της Αφροδίτης «Ακατσούκι». Την εκτόξευση έκανε η Ιαπωνική Διαστημική Υπηρεσία “JAXA”. Όταν βρέθηκε στο διάστημα ο «Ίκαρος» ξεδίπλωσε μια τετράγωνη μεμβράνη, πλευράς 14 μ. πιο λεπτή από μια ανθρώπινη τρίχα, η οποία προωθεί το σκάφος εκμεταλλευόμενη δύο δυνάμεις: Την πίεση ακτινοβολίας και την πίεση, που ασκεί στο ιστίο ο ηλιακός άνεμος.