14 Μαΐου 2009 : Εκτοξεύεται το διαστημικό τηλεσκόπιο “Herschel”.

Εκτοξεύεται το διαστημικό τηλεσκόπιο «Χέρσελ» (“Herschel”) από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA). Είναι το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο υπέρυθρης ακτινοβολίας με μήκος 7,5 μ. και μέγεθος κατόπτρου 3,5 μ. Στα τρία χρόνια που είναι προγραμματισμένο να λειτουργήσει, βρίσκεται σε απόσταση 1,5 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, σε ένα σημείο που ονομάζεται “L – 2” («Λαγκράνζ – 2») και μελετάει ακτινοβολίες που δεν έχουν μελετηθεί μέχρι τώρα. Σ’ αυτές τις ακτινοβολίες και από την απόμακρη αυτή θέση, το «Χέρσελ» μας αποκάλυψε χιλιάδες νεογέννητους γαλαξίες και πλανητικά συστήματα.
Η βρετανική κάμερα “Spire” του διαστημικού τηλεσκοπίου «Χέρσελ» τέθηκε σε λειτουργία, για πρώτη φορά στις 18.5 2009, από ομάδα επιστημόνων του Κέντρου της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος, η οποία βρίσκεται στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας. Πήρε δε τις πρώτες φωτογραφίες από δύο μακρινούς γαλαξίες στις 24.6.2009, με εκπληκτικά αποτελέσματα. Οι εικόνες αυτές απεικονίζουν με μεγάλη ευκρίνεια τις κρύες και γεμάτες σκόνη περιοχές των γαλαξιών Μ – 66 και Μ – 74 και αποδεικνύουν την ανωτερότητα της κάμερας “Spire” έναντι εκείνων των άλλων διαστημικών τηλεσκοπίων.