30 Απριλίου 1779 : Ανακαλύπτεται από το μεγάλο Γάλλο αστρονόμο Κάρολο Μεσιέ ο σπειροειδής γαλαξίας M – 61.

Ανακαλύπτεται από το μεγάλο Γάλλο αστρονόμο Κάρολο Μεσιέ (Charles Messier, 1730 – 1817) ο σπειροειδής γαλαξίας M – 61 ή NGC – 4303, την περίοδο που παρακολουθούσε την πορεία ενός κομήτη. Πέντε μέρες αργότερα, δηλ. στις 5 Μαΐου 1779, τον ανακάλυψε παράλληλα και ο Ιταλός αστρονόμος Βαρνάβας Οριάνι (Barnabus Oriani, 1752 – 1832), όταν παρακολουθούσε την τροχιά του ίδιου κομήτη.

Screen Shot 2014-11-27 at 7.12.38 PM

Ο γαλαξίας Μ – 61 είναι σπειροειδής γαλαξίας – μέλος του σμήνους των γαλαξιών της Παρθένου και βρίσκεται σε απόσταση 60 εκατομμύρια έτη φωτός. Έχει φαινόμενο μέγεθος 21ο και απόλυτο μέγεθος 10ο. Είναι από τους μεγαλύτερους γαλαξίες του σμήνους της Παρθένου και έχει το μέγεθος του δικού μας Γαλαξία, αφού η διάμετρός του είναι 100.000 έ.φ. Έχουν δε εντοπισθεί στο γαλαξία αυτό οι εξής 5 υπερκαινοφανείς αστέρες: 1.- Ο 1926Α, 13ου μεγέθους, από τους αστρονόμους Reinmouth και Wolf. 2.- Ο 1961Ι, 13ου μεγέθους από τον Χούμασον, 3.- Ο 1964F, 12ου μεγέθους, από τον Rosino. 4.- Ο 1999gn, 13ου μεγέθους από τον Dimai και 5.- Ο εντελώς πρόσφατα ο 2006ov, στις 24 Νοεμβρίου 2006, 15ου μεγέθους.