25 Aπριλίου 1990 : Εκτοξεύεται και μπαίνει σε τροχιά γύρω από τη Γη το διαστημικό τηλεσκόπιο «Χαμπλ».

Εκτοξεύεται και μπαίνει σε τροχιά γύρω από τη Γη το διαστημικό τηλεσκόπιο «Χαμπλ» (“Hubble” ή “HST” = Hubble Space Telescope = Χαμπλ, Τηλεσκόπιο Διαστήματος), με τη βοήθεια του διαστημικού λεωφορείου «Ντισκάβερυ» (“Discovery”, πτήση “STS – 31”). Το πλήρωμα, από πέντε αστροναύτες, έθεσε σε κανονική τροχιά ύψους 600 χλμ. το «Χαμπλ», που αποτελούσε συνεργασία της NASA και της ESA. Πραγματοποίησε μοναδικές παρατηρήσεις με εικόνες από το διαστημικό χώρο. Οι φωτογραφίες που έλαβε είναι οι καλύτερες από κάθε άποψη.
Πριν από το «Χαμπλ» η ηλικία του Σύμπαντος υπολογιζόταν σε 10 έως 20 δισεκατομμύρια χρόνια. Με τη συνδρομή του «Χαμπλ» οι ερευνητές ανακοίνωσαν το Μάιο του 1999 ότι το Σύμπαν γεννήθηκε πριν από 13 έως 14 δισεκατομμύρια χρόνια.
Ύστερα από 19 χρόνια συνεχούς και εντατικής εργασίας, το «Χαμπλ» άρχισε να υποκύπτει και να γεράζει. Η κάμερα, με την οποία πραγματοποίησε το 70% των ερευνών του βρίσκεται εκτός λειτουργίας από το 2007. Η βασική μονάδα αποστολής δεδομένων παρουσίασε βλάβη πριν από μερικούς μήνες. Παρουσιάζει και προβλήματα αστάθειας: Από τα 6 γυροσκόπια, που βοηθούν στη στόχευση του τηλεσκοπίου, σήμερα λειτουργούν μόνο τα τρία. Γι’ αυτό και η NASA έστειλε, στις 13.5.2009, στο «Χαμπλ» το «φιλί της ζωής», με μια αποστολή του διαστημικού λεωφορείου «Ατλαντίς», η οποία αναβάθμισε τα ελαττωματικά ηλεκτρονικά και οπτικά συστήματα, παρατείνοντας τη λειτουργία του τουλάχιστον μια 10ετία ακόμη.