12 Aπριλίου 1961 : Ο πρώτος άνθρωπος στο Διάστημα. Ο διάσημος Σοβιετικός κοσμοναύτης Γιούρι Γκαγκάριν.

yuri-gagarinΟ πρώτος άνθρωπος στο Διάστημα. Ο διάσημος Σοβιετικός κοσμοναύτης Γιούρι Γκαγκάριν, (Yuri Gagarin, 1934 – 1968) εκτοξεύεται με τον πύραυλο «Βοστόκ – 1» και μένει σε περιγήινη τροχιά, ύψους 301 χλμ. επί 108 λεπτά, κάνοντας μια πλήρη περιφορά γύρω από τη Γη σε 1 ώ. και 29 λ. Τα λόγια του Γκαγκάριν κατά την αναχώρηση ήταν: «Πάμε! Γεια, θα σας δω σύντομα αγαπητοί φίλοι». Και λίγο αργότερα είπε: «Βλέπω τη Γη! Βλέπω τα σύννεφα! Είναι πανέμορφη, τι ομορφιά!» Ύστερα προσεδαφίστηκε στην επιφάνειά της, στην περιοχή του Καζακστάν και περισυλλέχτηκε σώος και αβλαβής. Η προσεδάφιση έγινε, αφού ο κοσμοναύτης  εκτινάχτηκε από την κάψουλα, 20 λεπτά πριν την προσεδάφιση, όταν η ταχύτητα του σκάφους ήταν 200 μ. το δευτερόλεπτο, και προσγειώθηκε ομαλά με το αλεξίπτωτό του.
Ο Σοβιετικός ηγέτης της εποχής εκείνης Νικήτα Χρουστσόφ, αμέσως μετά την πτήση του Γκαγκάριν είπε θριαμβευτικά και με πολύ νόημα: Αφήστε τις καπιταλιστικές χώρες να τρέχουν ξωπίσω μας. Τον υποδέχθηκε δε στην Κόκκινη Πλατεία της Μόσχας σε μια μεγαλειώδη εκδήλωση.
Μετά το πρώτο ταξίδι του στο διάστημα ο Γκαγκάριν δεν ταξίδεψε εκ νέου, αλλά πήρε ενεργό μέρος στον τομέα της αεροδιαστημικής, και ήταν επικεφαλής της εκπαίδευσης των νέων κοσμοναυτών.