12 Aπριλίου 1981 : Εκτοξεύεται για πρώτη φορά το διαστημικό λεωφορείο «Κολούμπια».

Εκτοξεύεται για πρώτη φορά το διαστημικό λεωφορείο «Κολούμπια» “Columbia”). Η 1η αυτή πτήση (“STS – 1”) πραγματοποιήθηκε με πλήρωμα τον παλαίμαχο αστροναύτη Τζων Γιάνγκ (J. Young), που είχε πατήσει στη Σελήνη με την αποστολή «Απόλλων – 16» και τον νεότερο Ρόμπερτ Κρίπεν (R. Crippen).
Η διάρκεια της αποστολής ήταν 2 μέρες 6 ώρες και 22 λεπτά, ενώ κύριο έργο της ήταν η δοκιμή των συστημάτων του σκάφους. Το λεωφορείο αυτό έκανε 36 περιφορές γύρω από τη Γη και ήταν το πρώτο διαστημόπλοιο στον κόσμο που θα μπορούσε να ξαναχρησιμοποιηθεί.
Το όνομα Κολούμπια δόθηκε προς τιμήν του ομώνυμου πλοιαρίου, που διέσχισε πάνω από 1.000 μίλια στον ποταμό Κολούμπια (ο οποίος ονομάστηκε έτσι προς τιμήν του πλοίου που τον διέσχισε) και έτσι ανακαλύφθηκε η σημερινή Βρετανική Κολομβία του Καναδά. Το Κολούμπια ήταν επίσης το πρώτο αμερικανικό πλοίο, που μετέφερε δέρματα στην άλλη μεριά του πλανήτη, στην Κίνα.
Το τέλος του διαστημικού λεωφορείου «Κολούμπια» ήρθε την 1η Φεβρουαρίου 2003, μετά από 22 χρόνια από την πρώτη διαστημική πτήση του, όταν επιστρέφοντας από μια διαστημική αποστολή στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και μπαίνοντας μέσα στην ατμόσφαιρα, ανεφλέγη, με αποτέλεσμα να χαθούν οι 7 επιβαίνοντες αστροναύτες, 5 άνδρες και 2 γυναίκες. Ήταν η 113η πτήση διαστημικού λεωφορείου και 88η πτήση μετά την καταστροφή του «Τσάλεντζερ».