12 Φεβρουαρίου 1961 : Εκτοξεύεται το πρώτο σοβιετικό σκάφος της σειράς «Βένους» με προορισμό τον πλανήτη Αφροδίτη.

Εκτοξεύεται το πρώτο σοβιετικό σκάφος της σειράς «Βένους» (“Venus”) ή «Βενέρα» (“Venera”) ή «Αφροδίτη», το «Βένους – 1», με προορισμό τον πλανήτη Αφροδίτη.
Το «Βένους – 1» πέρασε σε απόσταση 100.000 χλμ. από την Αφροδίτη στις 20.5.61 και στη συνέχεια έγινε τεχνητός πλανήτης με περιήλιο 106 εκατομμύρια χλμ. και αφήλιο 151 εκατομμύρια χλμ. Είχε βάρος 650 χλγ. και η εκτόξευση έγινε από τον «Σπούτνικ – 8», που περιφερόταν γύρω από τη Γη. Στις 27.2.1961, όμως, έπαψε να εκπέμπει σήματα και χάθηκε στο διάστημα.
Συνολικά εκτοξεύθηκαν 14 σκάφη της σειράς αυτής μέχρι το 1981 και από τις έρευνες αποδείχτηκε ότι η ατμόσφαιρα κάτω από τα νέφη της Αφροδίτης αποτελούνται από 95% διοξείδιο του άνθρακα, όπως ακριβώς έδειξαν και οι έρευνες των διαστημοπλοίων «Μάρινερ» των Αμερικανών. Επίσης η πίεση της ατμόσφαιρας στην επιφάνεια της Αφροδίτης βρέθηκε ίση με 95 μπαρ, όπως ακριβώς ήταν γνωστό από παλαιότερες μετρήσεις και παρατηρήσεις, που έγιναν από τη Γη.