31 Ιανουαρίου 1958 : Εκτοξεύεται ο πρώτος Αμερικανικός δορυφόρος «Eξπλόρερ – 1» από το ακρωτήριο Κανάβεραλ.

Εκτοξεύεται ο πρώτος Αμερικανικός δορυφόρος «Eξπλόρερ – 1», (“Explorer – 1”) από το ακρωτήριο Κανάβεραλ, με πύραυλο «Ζευς». Είχε κυλινδρικό σχήμα διαμέτρου 15 εκατοστών, ύψους 2 μέτρων περίπου και βάρους 8 κιλών. Η τροχιά του είχε μέγιστο ύψος 2.557 χλμ. και ελάχιστο 354 χλμ., ενώ ο χρόνος περιφοράς του ήταν 115 λ. Εμπνευστής και κατασκευαστής του ήταν ο Βέρνερ Φον Μπράουν, με την επιστημονική και τεχνική ομάδα του. Η ομάδα αυτή αποτέλεσε τον πρώτο πυρήνα της NASA, η οποία ιδρύθηκε την εποχή εκείνη και μεταξύ των άλλων συνέχισε το πρόγραμμα «Εξπλόρερ».
Με τα επιστημονικά του όργανα και τον ραδιοτεχνικό του εξοπλισμό (έναν μετρητή γκάιγκερ για την ανίχνευση της κοσμικής ακτινοβολίας), o «Εξπλόρερ – 1» αποκάλυψε τις γνωστές σήμερα ζώνες ακτινοβολίας Βαν Άλλεν. Αυτή ήταν η πρώτη και μεγάλη ανακάλυψη του διεθνούς γεωφυσικού έτους 1958. Κατά την περιφορά του γύρω από τη Γη ο «Εξπλόρερ – 1» έκανε μετρήσεις μικρομετεωριτών, ενεργειακών σωματιδίων, κοσμικής ακτινοβολίας, ηλιακού ανέμου και της ιονόσφαιρας. Ο «Εξπλόρερ – 1» κατέρριψε όλα τα ρεκόρ μακροβιότητας και σε 9 χρόνια η περίοδος της περιφοράς του δεν είχε ελαττωθεί παρά μόνο κατά 13 λεπτά.