20 Ιανουαρίου 2006 : Εκτοξεύεται η ρομποτική βολίδα New Horizons με πύραυλο «Άτλας-5» και με προορισμό τον Πλούτωνα.

Εκτοξεύεται η ρομποτική βολίδα «Νέοι Ορίζοντες» (“New Horizons”) με πύραυλο «Άτλας – 5» από το ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα και με προορισμό τον Πλούτωνα, όπου θα φθάσει, αν όλα εκτυλιχθούν ομαλά, το 2015. Ύστερα θα ταξιδέψει προς τη ζώνη του Κούιπερ, ένα δακτύλιο γεμάτο από παγωμένα ουράνια σώματα στο εξώτερο ηλιακό μας σύστημα. Το σκάφος είναι το ταχύτερο, που έχει ποτέ αναχωρήσει από τη Γη καθώς προσπέρασε τη Σελήνη σε μόλις 9 ώρες, ενώ οι αποστολές «Απόλλων» χρειάστηκαν 3 ημέρες. Περίπου 13 μήνες αργότερα, στις 24 Φεβρουαρίου 2007, έφθασε στο Δία, σε απόσταση 1,4 εκατομμύρια χιλιόμετρα από το κέντρο του. Στη συνέχεια εκμεταλλεύθηκε το βαρυτικό του πεδίο για να επιταχυνθεί περισσότερο, μέχρι τα 21 χλμ/δ.
Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, το σκάφος, που έχει το μέγεθος  ενός πιάνου, θα εκπέμπει μόνο ένα σύντομο σήμα κάθε εβδομάδα, για να γνωρίζουν οι επιστήμονες τη θέση του. Η ηλεκτρική ενέργεια που παράγει ο πυρηνικός αντιδραστήρας του θα ελαττώνεται με την πάροδο των χρόνων έτσι ώστε, να έχει ενέργεια ύστερα από 10 χρόνια. Όταν φθάσει στο πεδίο έλξεως του Πλούτωνα θα τον πλησιάσει σε απόσταση 10.000 χλμ.