9 Ιανουαρίου 1798 : Γεννιέται ο αστρονόμος Θωμάς Χέντερσον (Thomas Henderson, 1798 – 1844),

Thomas Henderson

Thomas Henderson

Γεννιέται ο Νοτιο – Αφρικανός αστρονόμος Θωμάς Χέντερσον (Thomas Henderson, 1798 – 1844), ο οποίος με την ιδιότητα του Βασιλικού Αστρονόμου, υπηρέτησε στο Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδος (1831 – 1833) και μέτρησε για πρώτη φορά την παράλλαξη του άστρου α – Κενταύρου (α – Centauri). Το αποτέλεσμα της μέτρησης, όμως, το ανακοίνωσε το 1839, ένα χρόνο αργότερα από τον Μπέσελ και τον Στρούβε, οι οποίοι έκαναν παρόμοιες μετρήσεις και πήραν έτσι το προβάδισμα.
Η μέτρηση της παράλλαξης των άστρων αποτέλεσε την πρώτη χειροπιαστή πλέον απόδειξη ότι η Γη κινείται γύρω από τον Ήλιο, αφού η τροχιά της φαίνεται από τα κοντινά άστρα υπό παραλακτική γωνία. Ενώ έως τότε υπήρχαν μόνο, ισχυρές έστω, ενδείξεις.