2 Ιανουαρίου 1959 : Εκτοξεύεται προς τη Σελήνη και τον Ήλιο το Σοβιετικό όχημα «Λούνα – 1».

ΕκτοξεύLuna_1_1εται προς τη Σελήνη και τον Ήλιο το Σοβιετικό όχημα «Λούνα – 1» (“Luna – 1” = «Σελήνη – 1»)  ή «Λούνικ – 1» (“Lounik – 1”). Ήταν το πρώτο όχημα που ξέφυγε από τη γήινη βαρύτητα, είχε βάρος 360 κιλά και πέρασε σε απόσταση 7.500 χλμ. από τη Σελήνη. Έδωσε δε πολύτιμες πληροφορίες γι’ αυτή και επειδή δεν μπόρεσε να συγκρατηθεί από την έλξη της, έγινε ο πρώτος τεχνητός πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος. Το ταξίδι υπογραμμίστηκε από ένα θεαματικό γεγονός. Το σκάφος σκόρπισε στο διάστημα μια ποσότητα νατρίου, ώστε, υπό την επίδραση της ηλιακής ακτινοβολίας πάνω στα μόρια αυτού του στοιχείου, να δημιουργηθεί ένας τεχνητός κομήτης.

Και πραγματικά φάνηκε ο κομήτης στις 3.1.1959 στον αστερισμό της Παρθένου, όπου παρατηρήθηκε για λίγα λεπτά. Έτσι εντοπίστηκε ακριβώς ο «Λούνα – 1», ο οποίος τελικά λειτούργησε επί 62 ώρες.