ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΑ ΝΕΑ

H NASA αναζητεί ιδέες για τα πειράματα του οχήματος προσεδάφισης στην Ευρώπη

Η αμερικανική υπηρεσία διαστήματος ψάχνει τις καλύτερες ιδέες για τα πειράματα που θα μπορούσε να πραγματοποιήσει το μη επανδρωμένο όχημα το οποίο σχεδιάζει να προσεδαφίσει στην Ευρώπη. Το «φεγγάρι» του Δία θεωρείται από τους ιδανικότερους προορισμούς για την αναζήτηση ζωής, καθώς διαθέτει ένα βαθύ ωκεανό κάτω από την παγωμένη επιφάνειά του. Έπειτα από δεκαετίες προετοιμασίας, έχει ήδη αρχίσει να σχηματοποιείται η συγκεκριμένη αποστολή, με τους επιστήμονες να ελπίζουν πως το σκάφος θα μπορούσε να απογειωθεί μέσα στην επόμενη δεκαετία. Έτσι, παρόλο που δεν έχει ακόμη εγκριθεί η χρηματοδότησή της, η υπηρεσία εξασφάλισε κεφάλαια για να αναζητήσει ιδέες για τα όργανά του σκάφους…

Διαβάστε περισσότερα

Μπορούμε να ζήσουμε στο διάστημα;

Ο Στίβεν Χόκινγκ φημίζεται για τις δυσοίωνες προβλέψεις του για το μέλλον της ανθρωπότητας. Μιλώντας πρόσφατα στο BBC εκτίμησε ότι μας απομένουν 100 περίπου χρόνια ζωής πάνω στον πλανήτη γη. Η απαισιοδοξία του οφείλεται στο γεγονός ότι δεν έχουν βρεθεί μέχρι σήμερα λύσεις για κάποια σοβαρά προβλήματα, όπως είναι για παράδειγμα η κλιματική αλλαγή, η ραγδαία αύξηση του παγκόσμιου πληθυσμού, η αύξηση του αριθμού μεταδοτικών ασθενειών επιδημιών αλλά και πιθανές συγκρούσεις αστεροειδών. Ωστόσο ακόμη κι αν καταφέρναμε να βρούμε μία νέα εξωγήινη πατρίδα στο γαλαξία, δεν θα αρκούσε απλά να ανέβουμε στο διαστημόπλοιο και να πετάξουμε προς τα εκεί…

Διαβάστε περισσότερα

Τα βαρυτικά κύματα ίσως «προδώσουν» την ύπαρξη επιπλέον διαστάσεων

Η απόδειξη για την ύπαρξη επιπλέον διαστάσεων θα μπορούσε να μην προέλθει από το CERN και το «πείραμα του αιώνα» που διεξάγεται στον επιταχυντή, αλλά από τα «ίχνη» που αυτές αφήνουν στα βαρυτικά κύματα, δηλαδή τις παραμορφώσεις που προκαλεί η κίνηση οποιουδήποτε σώματος και διαδίδονται με την ταχύτητα του φωτός στο χωροχρονικό συνεχές. Αυτό υποστηρίζουν επιστήμονες από το γερμανικό Ινστιτούτο Max Plank Βαρυτικής Φυσικής, οι οποίοι κατέληξαν σε δύο διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους οι επιπλέον διαστάσεις ενδεχομένως «προδίδουν» την παρουσία τους μέσων των βαρυτικών κυμάτων. Οι επιπλέον διαστάσεις, πέρα από τις γνωστές τρεις διαστάσεις για τον χώρο και μία για τον χρόνο, έχουν προταθεί από θεωρητικούς φυσικούς για να εξηγηθεί το πρόβλημα της ιεραρχίας, δηλαδή το γεγονός ότι η βαρυτική δύναμη είναι ασθενέστερη από τις τρεις υπόλοιπες θεμελιώδεις αλληλεπιδράσεις….

Διαβάστε περισσότερα

Ο πυθμένας ωκεανού στον Εγκέλαδο έχει υδροθερμικές ρωγμές όπως αυτές που υπάρχουν στη Γη

Έχουν περάσει αρκετά χρόνια από το 1977, όπου μια ομάδα θαλάσσιων ερευνητών στη Γη ανακάλυψε κάτι που πριν μόνο θεωρητικά προσεγγίζονταν: ότι ρωγμές στον πυθμένα του ωκεανού απελευθέρωναν θερμότητα, η οποία ζέσταινε το νερό (συχνά βράζοντάς το). Γύρω από αυτές τις οπές όχι μόνο βρήκαν αποικίες από μαλάκια, ανθεκτικά μικρόβια και σκουλήκια γιγάντιων σωλήνων, αλλά και άλλα, πιο εντυπωσιακά πλάσματα, τα οποία ζουν πολύ κοντά ή ακόμη και “μέσα” σε αυτά τα μικρά υποθαλάσσια “ηφαίστεια”. Τώρα, η NASA ανακοίνωσε ότι έχει έμμεσες ενδείξεις για υδροθερμικές οπές και πέρα ​​από τη Γη. Στις συναντήσεις του με το φεγγάρι του Κρόνου, τον Εγκέλαδο, το σκάφος Cassini, βρήκε χημικά που σχετίζονται με τέτοιου είδους γεγονότα. Τα αποτελέσματα δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Science και προστίθενται πλέον στον κατάλογο των στοιχείων, που ενδυναμώνουν την πεποίθηση ότι πιθανώς ο Εγκέλαδος να φιλοξενεί ζωή…

Διαβάστε περισσότερα

«Ψαρεύοντας» κοσμικά σωματίδια από άλλους Γαλαξίες με ένα μπαλόνι

Στην εκτόξευση ενός τεράστιου «παρατηρησιακού μπαλονιού» υψηλής πίεσης με όργανα μέτρησης του κοντινού διαστήματος, προχώρησε η NASA από πλατφόρμα στη Νέα Ζηλανδία, ξεκινώντας μία νέα αποστολή 100 ημερών, μετά από αλλεπάλληλες αναβολές λόγω κυκλώνων και καταιγίδων στην περιοχή. Κοντινό διάστημα είναι η περιοχή της γήινης ατμόσφαιρας μεταξύ 20 και 100 χιλιομέτρων πάνω από το επίπεδο της θάλασσας, που περιλαμβάνει την στρατόσφαιρα, τη μεσόσφαιρα και την κατώτερη θερμόσφαιρα. Στόχος της Αμερικανικής Υπηρεσίας Αεροναυπηγικής και Διαστήματος είναι ο εντοπισμός και η παρακολούθηση των κοσμικών σωματιδίων υψηλής ενέργειας που καταφτάνουν στον πλανήτη…

Διαβάστε περισσότερα

Μια βόλτα πάνω από τα σύννεφα του Κρόνου

Oι φωτογραφίες λήφθηκαν κατά την διάρκεια της πρώτης «βουτιάς» του διαστημικού σκάφους ανάμεσα στον Κρόνο και τους δακτυλίους του. Θα ακολουθήσουν κι άλλες 21 τέτοιες βουτιές μέχρι στις 15 Σεπτεμβρίου, όταν το Cassini σκάφος θα αυτοκαταστραφεί πέφτοντας στα πυκνά σύννεφα του πλανήτη που εξερευνούσε επί δώδεκα χρόνια. Το βίντεο που έδωσε χτες στη δημοσιότητα η NASA περιέχει μια ώρα παρατηρήσεων του Cassini που πραγματοποιήθηκαν στις 26 Απριλίου. Οι εικόνες λήφθηκαν από απόσταση 72.400 έως 6.700 χιλιόμετρα πάνω από τα σύννεφα του Κρόνου. Οι επιστήμονες της NASA περιμένουν ακόμα καλύτερες φωτογραφίες κατά την διάρκεια της επόμενης βουτιάς στις 28 Ιουνίου…

Διαβάστε περισσότερα

Η ανατομία του πλανήτη μας

«Η Γη είναι πολύ ιδιαίτερος πλανήτης. Είναι ένας εντυπωσιακός πλανήτης. Το 70% της επιφάνειάς του καλύπτεται από νερό. Έχουμε τεκτονικές πλάκες που μετακινούνται πάνω στην επιφάνεια του πλανήτη. Η ατμόσφαιρα είναι πλούσια σε οξυγόνο και άζωτο και υδρατμούς. Όλα αυτά είναι αναγκαία για να έχουμε ζωή στον πλανήτη» εξηγεί ο Τζόζεφ Άσμπαχερ, διευθυντής του Κέντρου Παρατήρησης της Γης του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος. Αντίθετα από τον Άρη και την Αφροδίτη, η Γη έχει τη σωστή θερμοκρασία και τη σωστή ατμοσφαιρική πίεση, ώστε να μπορεί να κυλά νερό στην επιφάνειά της.Παράλληλα νερό κυλά και κάτω από τη γη. Το νερό που υπάρχει στην επιφάνεια είναι αναγκαίο για να υπάρξει ζωή…

Διαβάστε περισσότερα

Σχέδιο συνεργασίας Κίνας-Ευρώπης για την κατασκευή βάσης στη Σελήνη

Η Κίνα σκοπεύει να συνεργασθεί με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA), για τη δημιουργία μίας βάσης στη Σελήνη. Οι πρώτες πληροφορίες για την “αποικία” στο φεγγάρι έκανε πρώτος ο γενικός διευθυντής της κινεζικής διαστημικής υπηρεσίας, Τιάν Γουλάνγκ, μιλώντας σε μίντια της χώρας του. Λίγα 24ωρα αργότερα, την είδηση επιβεβαίωσε ο Παλ Χβίστενταλ, επικεφαλής του γραφείου Τύπου της ESA. “Οι Κινέζοι έχουν ήδη δρομολογήσει ένα πολύ φιλόδοξο πρόγραμμα για τη Σελήνη”, ανέφερε.
“Τα δεδομένα έχουν αλλάξει από την εποχή της κούρσας του διαστήματος, τη δεκαετία του 1960. Αναγνωρίζουμε πως, για να εξερευνήσουμε το διάστημα για ειρηνικούς λόγους, θα χρειασθούμε τη διεθνή συνεργασία”….

Διαβάστε περισσότερα

Στο «φως» ο συμπαντικός μηχανισμός πίσω από τις πρώτες ανιχνεύσεις βαρυτικών κυμάτων

Με αυτό τον τρόπο, επιβεβαίωσε έπειτα από 100 χρόνια την τελευταία πρόβλεψη της Γενικής Θεωρίας της Σχετικότητας που δεν είχε επαληθευτεί, σύμφωνα με την οποία η κίνηση των σωμάτων δημιουργεί διαταραχές στο χωροχρονικό συνεχές, που διαδίδονται με την ταχύτητα του φωτός. Οι υπολογισμοί έδειχναν πως τα κύματα προέρχονταν από τη συγχώνευση δύο μελανών οπών, σε απόσταση περίπου 1,3 δισεκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη. Λίγους μήνες αργότερα, μία ακόμη συγχώνευση δύο μελανών οπών, αυτή τη φορά σε απόσταση περίπου 1 δισεκατομμυρίου ετών φωτός, έδωσε τη δυνατότητα στο advanced LIGO να ανιχνεύσει ξανά βαρυτικά κύματα….

Διαβάστε περισσότερα

Δεν φαντάζεστε τι μπορεί να είναι η κουκίδα που βλέπετε στη φωτογραφία

Αυτή η μικροσκοπική κουκίδα που φαίνεται στη φωτογραφία είναι η Γη! Την τράβηξε το Cassini από απόσταση περίπου 1,4 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων και δείχνει τον μικροσκοπικό πλανήτη μας σαν μια κουκίδα φωτός ανάμεσα στους γιγάντιους δακτυλίους του Κρόνου. Καθώς η πολύχρονη αποστολή του Cassini στον Κρόνο και στους δορυφόρους έχει μπει πλέον στην τελική φάση της, το διαστημικό σκάφος θα αποχαιρετήσει το Σάββατο τον Τιτάνα, κάνοντας ένα τελευταίο κοντινό πέρασμα πάνω από το γεμάτο νέφη και υδρογονάνθρακες φεγγάρι. Η κοντινότερη προσέγγιση του Cassini θα γίνει το Σάββατο το πρωί, περίπου στις 9 ώρα Ελλάδος. Το σκάφος, κινούμενο με ταχύτητα 21.000 χιλιομέτρων την ώρα, θα περάσει σε απόσταση 979 χιλιομέτρων από την επιφάνεια του δορυφόρου…

Διαβάστε περισσότερα