6 Ιουνίου 1971 : Εκτοξεύεται σοβιετικό διαστημόπλοιο «Σογιούζ – 11».

soyuz-11_rollout

Εκτοξεύεται σοβιετικό διαστημόπλοιο «Σογιούζ – 11» (“Soyuz – 11”), που μεταφέρει τους πρώτους ανθρώπους στο διαστημικό σταθμό «Σαλιούτ – 1» (“Salyut – 1”). Πρόκειται για τους κοσμοναύτες Γεώργιο Ντομπροβόλσκυ (Georgi Dobrovolsky), Βλαντισλάβ Βολκώφ (Vladislav Volkov) και Βίκτορα Πατσάγιεφ (Viktor Patsayev). Το «Σογιούζ – 11» παρέμεινε στο διάστημα περιφερόμενο γύρω από τη Γη επί 24 ημέρες, σε ύψος τροχιάς 385 χλμ. Κατά το χρόνο αυτό συνδέθηκε με το διαστημικό σταθμό «Σαλιούτ – 1» και πραγματοποίησε ιατρομηχανικά και μετεωρολογικά πειράματα καθώς και πειράματα σχετικά με την ανάπτυξη των φυτών.
Ήταν το πρώτο διαστημικό επιστημονικό εργαστήριο. Η τόσο επιτυχημένη αυτή πτήση, όμως, είχε τραγική κατάληξη. Διότι όταν ξεκίνησε το ταξίδι της επιστροφής, στις 30.6.1971, μια εξισωτική βαλβίδα πίεσης προκάλεσε διαρροή αέρα. Η ομάδα διάσωσης στο έδαφος άργησε πολύ μέχρι να συνειδητοποιήσει τι είχε συμβεί. Ανοίγοντας την πόρτα της κάψουλας, τα πάντα φαίνονταν φυσιολογικά: και τα τρία μέλη του πληρώματος κάθονταν ήρεμα στις θέσεις τους, δυστυχώς, όμως, σε νεκρική ακινησία.