30 Aυγούστου 1984 : Εκτοξεύεται για πρώτη φορά το διαστημικό λεωφορείο «Ντισκάβερυ».

Space-Shuttle-Atlantis-2

Εκτοξεύεται για πρώτη φορά το διαστημικό λεωφορείο «Ντισκάβερυ» (“Discovery” = ανακάλυψη), που είναι το τρίτο διαστημικό λεωφορείο που κατασκευάστηκε από τις ΗΠΑ. Η 1η αυτή πτήση του, τελείωσε στις 5.9.1984. Η διάρκειά της ήταν 6 ημ. και 1 ώ. και έκανε 97 περιφορές γύρω από τη Γη.
Το «Ντισκάβερυ» είναι το διαστημικό λεωφορείο που εκτόξευσε το διαστημικό τηλεσκόπιο «Χαμπλ» και συνέβαλε στη δεύτερη και τρίτη συντήρησή του. Εξαπέλυσε επίσης τη διαστημική βολίδα «Οδυσσέας» (“Ulysses”), και τους δορυφόρους “TDRS”. Το ίδιο σκάφος επιλέχθηκε δυο φορές να πραγματοποιήσει την πρώτη πτήση σε τροχιά, πρώτα το 1988, μετά από το δυστύχημα του «Τσάλεντζερ», το 1986, και στη συνέχεια, τον Ιούλιο του 2005 και τον Ιούλιο του 2006, πραγματοποιώντας τις δυο πρώτες αποστολές, μετά την τραγωδία του «Κολούμπια», το Φεβρουάριο του 2003. Το «Ντισκάβερυ» ήταν εκείνο που μετέφερε στο διάστημα τον αστροναύτη Τζων Γκλεν, κατά τη διάρκεια της αποστολής “STS – 95”, στις 29.10.1998, καθιστώντας τον, τον γηραιότερο αστροναύτη που μετείχε σε διαστημική αποστολή, σε ηλικία 77 ετών.
Μέχρι και το 2007, το «Ντισκάβερυ» πραγματοποίησε 34 αποστολές, στις οποίες συμμετείχαν 199 αστροναύτες, παραμένοντας στο διάστημα επί 269 ημέρες και κάνοντας 4.229 περιφορές γύρω από τη Γη. Με τις αποστολές του τοποθετήθηκαν σε τροχιές 31 δορυφόροι, ενώ μια φορά συνδέθηκε με το διαστημικό σταθμό «Μιρ» και 7 φορές με το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.