8 Aυγούστου 1989 : Εκτοξεύεται ο Ευρωπαϊκός δορυφόρος «Ίππαρχος».

Hipparcos-testing-estec

Εκτοξεύεται ο Ευρωπαϊκός δορυφόρος «Ίππαρχος» (“HIPPARCOS” = High Precision Parallax Collecting Satellite), από τη βάση Κουρού (Kourou) της Γαλλικής Γουιάνας με πύραυλο «Αριάν – 4».  Το όνομά του θυμίζει τον ομώνυμο αρχαίο Έλληνα αστρονόμο, αλλά στην πραγματικότητα είναι HiPParCoS, δηλ. High Precision PARallax Collecting Satellite (= Δορυφόρος Υπολογισμού Παράλλαξης Υψηλής Ακρίβειας) και σχεδιάστηκε από τον καθηγητή Πιερ Λακρούτ (1961) του Πανεπιστημίου του Στρασβούργου.  Ο προορισμός του ήταν να συλλέξει και να μεταδώσει στη Γη αστρονομικές μετρήσεις και πληροφορίες για 120.000 αστέρες περίπου, με μεγάλη ακρίβεια. Η αρχική ελλειπτική τροχιά του είχε περίγειο 500 χλμ. και απόγειο 36.000 χλμ. Ο χρόνος δε της περιφοράς του γύρω από τη Γη ήταν 10ώ. 40λ. και έτσι πλησιάζει τη Γη κάθε 10 περίπου ώρες.
Μέχρι το 1999  είχε ήδη αποστείλει στη Γη δεδομένα για τουλάχιστον 120.000 άστρα, τα οποία επιλέχθηκαν προσεκτικά από 200 περίπου αστρονόμους και αποτελούν έτσι έναν χάρτη του Γαλαξία μας. Ανάμεσά τους είναι 273 κηφείδες, 186 άστρα τύπου RR – Λύρας, 108 τύπου δ – Ασπίδας, 917 μεταβλητά δι’ εκλείψεων και 1.238 άλλων τύπων.