O εξαιρετικός σχηματισμός βράχων στον κομήτη 67P  / Churyumov-Gerasimenko

O εξαιρετικός σχηματισμός βράχων στον κομήτη 67P / Churyumov-Gerasimenko

22 Μαΐου 2015

Επιστήμονες από την ομάδα Rosetta OSIRIS, έχουν ανακαλύψει έναν εξαιρετικό σχηματισμό στο μεγαλύτερο λοβό του κομήτη 67Ρ / Churyumov-Gerasimenko στην περιοχή Aker. Από μια ομάδα τριών ογκόλιθων, ο μεγαλύτερος με διάμετρο περίπου 98 πόδια (30 μέτρα) ξεχωρίζει: εικόνες που λήφθηκαν στις 16 Σεπτεμβρίου 2014, από απόσταση 18 μιλίων (29 χιλιομέτρων) με τη βοήθεια του συστήματος επιστημονικής απεικόνισης του Rosetta OSIRIS δείχνουν τους ογκόλιθους να ισορροπούν στο χείλος μιας επικλινούς περιοχής. Φαίνεται να εφάπτονται με τον πυρήνα με μόνο μια μικρή επιφάνεια.

Ο σχηματισμός των τριών βράχων που ισορροπούν.

Ο σχηματισμός των τριών βράχων που ισορροπούν.

Παρόμοιοι γεωλογικοί σχηματισμοί βρίσκονται επίσης και στη Γη. Τα λεγόμενα πετρώματα εξισορρόπησης αγγίζουν το κάτω από αυτά έδαφος με μόνο ένα μικρό κλάσμα της επιφάνειάς τους και συχνά μοιάζουν σαν να μπορούν να ανατραπούν ή να κατρακυλήσουν οποιαδήποτε στιγμή. Κάποιοι σχηματισμοί μπορεί πραγματικά να αιωρούνται μπρος και πίσω και αναφέρονται ως «λικνίζουσες πέτρες». Εντυπωσιακά παραδείγματα της εξισορρόπησης πετρωμάτων συναντώνται στην Αυστραλία ή τη νοτιοδυτική περιοχή των ΗΠΑ. Συχνά, αυτές οι πέτρες ταξίδεψαν στην τρέχουσα θέση τους με τη βοήθεια των παγετώνων. Σε άλλες περιπτώσεις, ο άνεμος και το νερό διαβρώνουν το πιο μαλακό υλικό γύρω από το βράχο.

«Το πώς διαμορφώθηκε ο βράχος που ισορροπεί πάνω στον κομήτη, δεν είναι σαφές σε αυτό το σημείο», δήλωσε ο Holger Sierks από το Ινστιτούτο Έρευνας για το Ηλιακό Σύστημα Max Planck (MPS) στη Γερμανία. Είναι επίσης πιθανό ότι οι διαδικασίες μεταφοράς έκαναν το ρόλο τους στον 67Ρ. Η δραστηριότητα του κομήτη μπορεί να προκαλέσει τέτοια μετακίνηση ογκόλιθων, ώστε να φτάσουν σε μια νέα θέση.

«Είχαμε  ήδη παρατηρήσει αυτό το σχηματισμό και σε προηγούμενες εικόνες,» δήλωσε ο Sebastien Besse από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA), ο οποίος ανακάλυψε τον βράχο που ισορροπεί. «Ωστόσο, σε πρώτη φάση, οι ογκόλιθοι δεν φαίνεται να διαφέρουν σημαντικά από τους άλλους που είχαμε δει.» Σκόρπιοι ογκόλιθοι μπορούν να βρεθούν σε πολλά μέρη στην επιφάνεια του κομήτη. Ένας από τους σημαντικότερους και μεγαλύτερους έχει μέγεθος περίπου 150 πόδια (45 μέτρα). Οι επιστήμονες τον ονόμασαν “Χέοπα” σε σχέση με τις αιγυπτιακές πυραμίδες. Άλλες περιοχές στον 67Ρ μοιάζουν με ένα σωρό από μπάζα και σχεδόν καλύπτονται από ογκόλιθους.

«Η ερμήνευση των εικόνων της επιφάνειας του κομήτη μπορεί να είναι δύσκολη εργασία», δήλωσε ο Sierks. Ανάλογα με την οπτική γωνία, φωτισμό, και χωρική ανάλυση, πολύ διαφορετικές και μερικές φορές ακόμη και παραπλανητικές είναι οι εντυπώσεις που δημιουργούνται.Balancingrockon67P

Για παράδειγμα, σε μια εικόνα που λήφθηκε στις 16, Αυγούστου του 2014, από μια μεγαλύτερη απόσταση 65 μιλίων (105 χιλιομέτρων), ένας από τους μικρότερους ογκόλιθους σε σχηματισμό βράχου εξισορρόπησης φαίνεται να προεξέχει σαν ένας πυλώνας. Εικόνες της ίδιας περιοχής που λήφθηκαν στις 19 Σεπτεμβρίου του 2014, ωστόσο, δεν επιβεβαιώνουν αυτή την εντύπωση.

Οι επιστήμονες της ομάδας OSIRIS προτίθεται να συνεχίσει να παρακολουθεί τις δυνατότητες εξισορρόπησης βράχων προσεκτικά. Νέες εικόνες μπορεί να δώσουν νέες ιδέες που αφορούν στην πραγματική φύση του σχηματισμού και ίσως ακόμη και την προέλευσή του.

Πηγή : astronomos.com

Μετάφραση : Π. Γερμάνης