Παρατηρώντας τη γέννηση ενός πλανήτη

Παρατηρώντας τη γέννηση ενός πλανήτη

1 Δεκεμβρίου 2015

Φωτογραφήθηκε εξωπλανήτης κατά τη διαδικασία σχηματισμού του

nature15761-f1

Πρόκειται για έναν αέριο γίγαντα γύρω από νεαρό άστρο, με την ονομασία LkCa 15, που βρίσκεται σε απόσταση περίπου 450 ετών φωτός από τη Γη, στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ταύρου.

Για πρώτη φορά οι αστρονόμοι κατάφεραν να παρατηρήσουν άμεσα έναν εξωπλανήτη στη διαδικασία σχηματισμού του. Πρόκειται για έναν αέριο γίγαντα γύρω από νεαρό άστρο, με την ονομασία LkCa 15, που βρίσκεται σε απόσταση περίπου 450 ετών φωτός από τη Γη, στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ταύρου.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τη Στεφανί Σάλουμ του Πανεπιστημίου της Αριζόνα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», τράβηξαν τις πρώτες υπέρυθρες φωτογραφίες του εξωπλανήτη και θα τον παρακολουθήσουν στο μέλλον συνεχώς, ώστε να κατανοήσουν σε βάθος πώς γεννιούνται οι πλανήτες – κάτι που αφορά και τον δικό μας πλανήτη.

Το σύστημα του LkCa 15 περιλαμβάνει έναν τεράστιο δακτύλιο σκόνης και αερίων σε σχήμα ντόνατ, που περιβάλλει ένα άστρο ηλικίας μόλις δύο εκατομμυρίων ετών, το οποίο μοιάζει με τον Ήλιο μας. Στο εσωτερικό του δίσκου εντοπίσθηκε η «κυοφορία» του πρωτο-πλανήτη LkCa 15b, ενώ υπάρχουν ενδείξεις και για άλλους εξωπλανήτες εν τη γενέσει τους, δηλαδή ενός ηλιακού/αστρικού συστήματος υπο δημιουργία.

Από τους περίπου 2.000 βεβαιωμένους εξωπλανήτες που έχουν ανακαλυφθεί έως σήμερα, κανείς δεν βρίσκεται σε αρχικό (πρωτο-πλανητικό) στάδιο.

Ένα «Τρίγωνο» γεμάτο σκοτεινή ύλη

Εξάλλου, αστρονόμοι με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Έβαν Κίρμπι του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech) εντόπισαν τη μεγαλύτερη συγκέντρωση σκοτεινής ύλης που εχει παρατηρηθεί οπουδήποτε στο σύμπαν έως τώρα. Πρόκειται για τον νάνο γαλαξία του Τριγώνου ΙΙ, που έχει μόνο 1.000 άστρα και βρίσκεται στις παρυφές του δικού μας γαλαξία.
Η μάζα του εν λόγω μίνι-γαλαξία είναι πολύ μεγαλύτερη από την συνολική μάζα των άστρων, πράγμα που σημαίνει ότι η υπόλοιπη μάζα αποτελείται απο σκοτεινή ύλη. Η αναλογία σκοτεινής προς κανονική (ορατή) ύλη είναι η μεγαλύτερη στο σύμπαν.

Συνεπώς ο γαλαξίας του Τριγώνου ΙΙ γίνεται πλέον κατ’ εξοχήν στόχος για τους «κυνηγούς» της σκοτεινής ύλης. Προηγουμένως όμως θα πρέπει να επιβεβαιωθουύν τα ευρήματα του Κίρμπι από άλλους επιστήμονες.

=================================
Αμερικανοί και οι Αυστραλοί αστρονόμοι, χρησιμοποιώντας οπτική ταχυδακτυλουργία, κατάφεραν να παρατηρήσουν τη γέννηση ενός πλανήτη.
«Είδαν» πίσω από το φως που εκπέμπει το άστρο LkCa 15 και το νέφος της μεσοαστρικής ύλης γύρω απ’ αυτό, την δημιουργία του νέου πλανήτη LkCa 15 b.

Aριστερά: Λαμπερό σύννεφο σκόνης και αερίων γύρω από το άστρο LkCa 15. Δεξιά: μια μεγεθυμένη άποψη της κεντρικής περιοχής, που δείχνει το σχηματισμό του πλανήτη και τη θέση του το κεντρικού άστρου.

Aριστερά: Λαμπερό σύννεφο σκόνης και αερίων γύρω από το άστρο LkCa 15. Δεξιά: μια μεγεθυμένη άποψη της κεντρικής περιοχής, που δείχνει το σχηματισμό του πλανήτη και τη θέση του το κεντρικού άστρου.

Ο LkCa 15 b είναι ο νεώτερος πλανήτης που έχουμε δει μέχρι τώρα – 5 φορές μικρότερος από τον προηγούμενο πλανήτη που κατέιχε το ρεκόρ. Βρίσκεται 450 έτη φωτός μακριά από τη Γη και σχηματίζεται από τα αέρια και τη σκόνη της μεσοαστρικής ύλης.
Η δυσκολία του να παρατηρηθεί ένας πλανήτης κατά τη διάρκεια της δημιουργίας του, οφείλεται στο γεγονός ότι το φως του μητρικού τους άστρου – ήλιου επισκιάζει τα αντικείμενα γύρω από αυτό.

artist-s-conception-of-th-007

Η επιτυχία των αστρονόμων ήταν ότι χρησιμοποίησαν καθρέφτες (ένας συνδυασμός «προσαρμοστικής οπτικής» του τηλεσκοπίου με μια τεχνική συμβολομετρίας) για να απαλείψουν το φως του άστρου και να παρατηρήσουν τους δίσκους σκόνης στην περιοχή δημιουργίας του πλανήτη.
Ο νεογέννητος πλανήτης που αποκαλύφθηκε είναι ένας γιγάντιος αέριος πλανήτης – σαν τον πλανήτα Δία.

Πηγή : physicsgg