ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΑ ΝΕΑ

Ο ήλιος μας βρίσκεται ακόμα στα χρόνια δόξας του στην ώριμη ηλικία των 4,5 δισεκατομμυρίων ετών. Σε περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια, ο πυρήνας του ήλιου θα χάσει τεράστιες ποσότητες υδρογόνου και ηλίου, μετατρέποντάς τον σε κόκκινο γιγαντιαίο αστέρι. Τουλάχιστον αυτό είναι ό, τι γνωρίζουμε όλοι όσοι ασχολούμαστε με την Αστρονομία (ερασιτεχνικά ή επαγγελματικά). Προφανώς, αυτό όμως δεν περιγράφει ολόκληρη την ιστορία. Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε τη περασμένη Δευτέρα στο Nature Astronomy δίνει περισσότερες λεπτομέρειες, σε παλιότερες ιδέες για το τι θα συμβεί όταν ο ήλιος μας πεθάνει. Σύμφωνα με την έρευνα, ο ήλιος μας θα γίνει ένας ωραιότατος δακτύλιος διογκούμενου αερίου γνωστός ως πλανητικό νεφέλωμα. Όταν ένα αστέρι πεθαίνει, εκπέμπει μια μάζα αερίου και σκόνης – γνωστή ως φάκελος – στο διάστημα», εξηγεί ο Καθηγητής Albert Zijlstra του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ…

" />

Οι επιστήμονες λένε ότι ο θάνατος του ήλιου μας θα είναι ακόμα πιο ανατριχιαστικός από ότι νομίζαμε.

Ο ήλιος μας βρίσκεται ακόμα στα χρόνια δόξας του στην ώριμη ηλικία των 4,5 δισεκατομμυρίων ετών. Σε περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια, ο πυρήνας του ήλιου θα χάσει τεράστιες ποσότητες υδρογόνου και ηλίου, μετατρέποντάς τον σε κόκκινο γιγαντιαίο αστέρι. Τουλάχιστον αυτό είναι ό, τι γνωρίζουμε όλοι όσοι ασχολούμαστε με την Αστρονομία (ερασιτεχνικά ή επαγγελματικά). Προφανώς, αυτό όμως δεν περιγράφει ολόκληρη την ιστορία. Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε τη περασμένη Δευτέρα στο Nature Astronomy δίνει περισσότερες λεπτομέρειες, σε παλιότερες ιδέες για το τι θα συμβεί όταν ο ήλιος μας πεθάνει. Σύμφωνα με την έρευνα, ο ήλιος μας θα γίνει ένας ωραιότατος δακτύλιος διογκούμενου αερίου γνωστός ως πλανητικό νεφέλωμα. Όταν ένα αστέρι πεθαίνει, εκπέμπει μια μάζα αερίου και σκόνης – γνωστή ως φάκελος – στο διάστημα», εξηγεί ο Καθηγητής Albert Zijlstra του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ…

Διαβάστε περισσότερα
Μπορεί το διαστημικό σκάφος Galileo να είναι νεκρό εδώ και 15 χρόνια, όμως συνεχίζει να προσφέρει πολύτιμες πληροφορίες. Οι επιστήμονες, αναλύοντας στοιχεία από το 1997, συνειδητοποίησαν ότι το σκάφος είχε πιθανότατα καταγράψει στο δορυφόρο Ευρώπη του Δίαένα τεράστιο πίδακα νερού που είχε εκτοξευθεί στο διάστημα. Αυτό ενισχύει την πεποίθηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης βρίσκεται ένας εξίσου τεράστιος ωκεανός και ότι σε αυτόν υπάρχουν συνθήκες φιλικές για την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής. Οι επιστήμονες υποψιάζονται εδώ και χρόνια ότι ένας αλμυρός ωκεανός βρίσκεται κάτω από ένα στρώμα πάγου πάχους 15 έως 25 χιλιομέτρων…

" />

Νέες ενδείξεις ότι ο δορυφόρος Ευρώπη του Δία εκτοξεύει πίδακες νερού στο διάστημα

Μπορεί το διαστημικό σκάφος Galileo να είναι νεκρό εδώ και 15 χρόνια, όμως συνεχίζει να προσφέρει πολύτιμες πληροφορίες. Οι επιστήμονες, αναλύοντας στοιχεία από το 1997, συνειδητοποίησαν ότι το σκάφος είχε πιθανότατα καταγράψει στο δορυφόρο Ευρώπη του Δίαένα τεράστιο πίδακα νερού που είχε εκτοξευθεί στο διάστημα. Αυτό ενισχύει την πεποίθηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης βρίσκεται ένας εξίσου τεράστιος ωκεανός και ότι σε αυτόν υπάρχουν συνθήκες φιλικές για την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής. Οι επιστήμονες υποψιάζονται εδώ και χρόνια ότι ένας αλμυρός ωκεανός βρίσκεται κάτω από ένα στρώμα πάγου πάχους 15 έως 25 χιλιομέτρων…

Διαβάστε περισσότερα
H NASA και το National Nuclear Security Administration (NNSA) του αμερικανικού υπουργείου Ενέργειας πραγματοποίησαν επιτυχή δοκιμή/ επίδειξη ενός νέου συστήματος πυρηνικού αντιδραστήρα που θα μπορούσε να επιτρέψει μακράς χρονικής διάρκειας επανδρωμένες αποστολές στη Σελήνη, τον Άρη και ακόμα πιο μακρινούς προορισμούς. Η NASA ανακοίνωσε τα αποτελέσματα της επίδειξης (το όνομα του πειράματος είναι KRUSTY- Kilopower Reactor Using Stirling Technology) κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την Τετάρτη στο Glenn Research Center στο Κλίβελαντ. To πείραμα έγινε στο Nevada National Security Site του NNSA από τον Νοέμβριο του 2017 ως τον Μάρτιο…

" />

Επιτυχής δοκιμή διαστημικού πυρηνικού αντιδραστήρα από τη NASA

H NASA και το National Nuclear Security Administration (NNSA) του αμερικανικού υπουργείου Ενέργειας πραγματοποίησαν επιτυχή δοκιμή/ επίδειξη ενός νέου συστήματος πυρηνικού αντιδραστήρα που θα μπορούσε να επιτρέψει μακράς χρονικής διάρκειας επανδρωμένες αποστολές στη Σελήνη, τον Άρη και ακόμα πιο μακρινούς προορισμούς. Η NASA ανακοίνωσε τα αποτελέσματα της επίδειξης (το όνομα του πειράματος είναι KRUSTY- Kilopower Reactor Using Stirling Technology) κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την Τετάρτη στο Glenn Research Center στο Κλίβελαντ. To πείραμα έγινε στο Nevada National Security Site του NNSA από τον Νοέμβριο του 2017 ως τον Μάρτιο…

Διαβάστε περισσότερα
Η μελέτη της ατμόσφαιρας του έγινε με το διαμέτρου 8,2 μέτρων Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Νικολάι Νικόλοφ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Έξετερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». «Ο WASP-96b είναι ο μόνος εξωπλανήτης, μέχρι σήμερα, που φαίνεται να μην έχει καθόλου νέφη», δήλωσε ο κ. Νικόλοφ.Νέφη έχουν ανιχνευθεί σε αρκετούς από τους πιο καυτούς αλλά και τους πιο ψυχρούς πλανήτες του ηλιακού συστήματός και και σε εξωπλανήτες πέρα από αυτό. Προς το παρόν, είναι δύσκολο για τους επιστήμονες να προβλέψουν πού θα βρούν τα πιο πυκνά νέφη.

" />

Ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά εξωπλανήτης με ατμόσφαιρα χωρίς καθόλου σύννεφα

Η μελέτη της ατμόσφαιρας του έγινε με το διαμέτρου 8,2 μέτρων Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Νικολάι Νικόλοφ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Έξετερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». «Ο WASP-96b είναι ο μόνος εξωπλανήτης, μέχρι σήμερα, που φαίνεται να μην έχει καθόλου νέφη», δήλωσε ο κ. Νικόλοφ.Νέφη έχουν ανιχνευθεί σε αρκετούς από τους πιο καυτούς αλλά και τους πιο ψυχρούς πλανήτες του ηλιακού συστήματός και και σε εξωπλανήτες πέρα από αυτό. Προς το παρόν, είναι δύσκολο για τους επιστήμονες να προβλέψουν πού θα βρούν τα πιο πυκνά νέφη.

Διαβάστε περισσότερα
Αν υπάρχει εκεί έξω πραγματικά ένα πιο περίεργο φαινόμενο από μια μαύρη τρύπα, τότε αυτό πρέπει να είναι, μια άσπρη τρύπα. Οι μαύρες τρύπες δεν μπορούν να μας πουν την απάντηση στο ερώτημα, πού βρίσκεται το μεγαλύτερο μέρος της σκοτεινής ύλης — αν και η περισσότερη ύλη στο σύμπαν ακόμα κρύβεται. Η βαρυτική έλξη μιας μαύρης τρύπας είναι τόσο εξωφρενικά ισχυρή που δεν μπορεί να την αψηφήσει ούτε το φως. Τίποτα δεν μπορεί να σας σώσει μόλις περάσετε το σημείο της μη επιστροφής, που αλλιώς είναι γνωστό ως ορίζοντας γεγονότων. Ωστόσο, το site Space.com έγραψε ότι όταν ο Αϊνστάιν προέβλεψε την ύπαρξη μαύρων οπών στη θεωρία της σχετικότητας, προέβλεψε επίσης τη θεωρητική αναστροφή αυτών των γαλαξιακών τεράτων…

" />

Αντίο Μαύρες τρύπες,….οι Άσπρες τρύπες είναι ακόμη πιο περίεργες…

Αν υπάρχει εκεί έξω πραγματικά ένα πιο περίεργο φαινόμενο από μια μαύρη τρύπα, τότε αυτό πρέπει να είναι, μια άσπρη τρύπα. Οι μαύρες τρύπες δεν μπορούν να μας πουν την απάντηση στο ερώτημα, πού βρίσκεται το μεγαλύτερο μέρος της σκοτεινής ύλης — αν και η περισσότερη ύλη στο σύμπαν ακόμα κρύβεται. Η βαρυτική έλξη μιας μαύρης τρύπας είναι τόσο εξωφρενικά ισχυρή που δεν μπορεί να την αψηφήσει ούτε το φως. Τίποτα δεν μπορεί να σας σώσει μόλις περάσετε το σημείο της μη επιστροφής, που αλλιώς είναι γνωστό ως ορίζοντας γεγονότων. Ωστόσο, το site Space.com έγραψε ότι όταν ο Αϊνστάιν προέβλεψε την ύπαρξη μαύρων οπών στη θεωρία της σχετικότητας, προέβλεψε επίσης τη θεωρητική αναστροφή αυτών των γαλαξιακών τεράτων…

Διαβάστε περισσότερα
Για περισσότερο από μισό αιώνα, οι φυσικοί υποψιάζονται ότι η θερμότητα που παράγονταν από αδύναμα σωματίδια που ονομάζονται νετρίνα, τα οποία δημιουργήθηκαν στον πυρήνα ενός αστεριού, θα μπορούσε να δημιουργήσει μια έκρηξη που σε ένα δευτερόλεπτο ακτινοβολεί περισσότερη ενέργεια από ότι ακτινοβολεί ο Ήλιος στη διάρκεια της ζωής του. Αλλά είχαν πρόβλημα στο να αποδείξουν αυτή τη θεωρία. Η διαδικασία έκρηξης είναι τόσο περίπλοκη – ενσωματώνοντας τη γενική σχετικότητα, τη δυναμική των υγρών και την πυρηνική φυσική – που οι υπολογιστές θα πρέπει να δουλέψουν εξοντωτικά για να μιμηθούν αυτό το μηχανισμό. Και αυτό είναι ένα πρόβλημα. «Αν δεν μπορείτε να το αναπαραγάγετε», λέει ο Janka, «αυτό σημαίνει ότι δεν μπορείτε να το καταλάβετε»…

" />

Πως να κάνετε ένα αστέρι να εκραγεί

Για περισσότερο από μισό αιώνα, οι φυσικοί υποψιάζονται ότι η θερμότητα που παράγονταν από αδύναμα σωματίδια που ονομάζονται νετρίνα, τα οποία δημιουργήθηκαν στον πυρήνα ενός αστεριού, θα μπορούσε να δημιουργήσει μια έκρηξη που σε ένα δευτερόλεπτο ακτινοβολεί περισσότερη ενέργεια από ότι ακτινοβολεί ο Ήλιος στη διάρκεια της ζωής του. Αλλά είχαν πρόβλημα στο να αποδείξουν αυτή τη θεωρία. Η διαδικασία έκρηξης είναι τόσο περίπλοκη – ενσωματώνοντας τη γενική σχετικότητα, τη δυναμική των υγρών και την πυρηνική φυσική – που οι υπολογιστές θα πρέπει να δουλέψουν εξοντωτικά για να μιμηθούν αυτό το μηχανισμό. Και αυτό είναι ένα πρόβλημα. «Αν δεν μπορείτε να το αναπαραγάγετε», λέει ο Janka, «αυτό σημαίνει ότι δεν μπορείτε να το καταλάβετε»…

Διαβάστε περισσότερα
Ο δορυφόρος TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) της NASA εκτοξεύτηκε επιτυχώς, με αποστολή τον εντοπισμό πλανητών πέρα από τα όρια του ηλιακού μας συστήματος (εξωπλανητών), περιλαμβανομένων κόσμων που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν ζωή, σε μια αποστολή άνευ προηγουμένου. Το TESS, που αναμένεται να εντοπίσει χιλιάδες νέους εξωπλανήτες σε τροχιά γύρω από κοντινά άστρα, εκτοξεύτηκε την Τετάρτη στις 6.51 μμ (τοπική ώρα) με πύραυλο Falcon 9 της SpaceX από το Space Launch Complex 40 στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα, και ανέπτυξε μια ώρα μετά τους ηλιακούς του συλλέκτες…

" />

TESS: Εκτοξεύτηκε ο νέος «κυνηγός εξωπλανητών» της NASA

Ο δορυφόρος TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) της NASA εκτοξεύτηκε επιτυχώς, με αποστολή τον εντοπισμό πλανητών πέρα από τα όρια του ηλιακού μας συστήματος (εξωπλανητών), περιλαμβανομένων κόσμων που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν ζωή, σε μια αποστολή άνευ προηγουμένου. Το TESS, που αναμένεται να εντοπίσει χιλιάδες νέους εξωπλανήτες σε τροχιά γύρω από κοντινά άστρα, εκτοξεύτηκε την Τετάρτη στις 6.51 μμ (τοπική ώρα) με πύραυλο Falcon 9 της SpaceX από το Space Launch Complex 40 στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ στη Φλόριντα, και ανέπτυξε μια ώρα μετά τους ηλιακούς του συλλέκτες…

Διαβάστε περισσότερα
Σε σημαντική αναβάθμιση στο Mars Express προβαίνει ο ΕΟΔ (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος), από απόσταση 150 εκατομμυρίων χιλιομέτρων. Το διαστημόπλοιο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη εδώ και 15 χρόνια, έχοντας φτάσει εκεί τον Δεκέμβριο του 2003, και πρόκειται να συλλέγει επιστημονικά δεδομένα για πολλά χρόνια ακόμα, χάρη σε μια εγκατάσταση νέου λογισμικού που αναπτύχθηκε από τις ομάδες της αποστολής στον ΕΟΔ. Το νέο αυτό λογισμικό έχει σκοπό να αντιμετωπίσει το πρόβλημα της φθοράς κάποιων εξαρτημάτων που έχουν αρχίσει να φθείρονται μετά από τόσα χρόνια λειτουργίας…

" />

Mars Express V2.0: Αναβάθμιση από απόσταση 150 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Σε σημαντική αναβάθμιση στο Mars Express προβαίνει ο ΕΟΔ (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος), από απόσταση 150 εκατομμυρίων χιλιομέτρων. Το διαστημόπλοιο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη εδώ και 15 χρόνια, έχοντας φτάσει εκεί τον Δεκέμβριο του 2003, και πρόκειται να συλλέγει επιστημονικά δεδομένα για πολλά χρόνια ακόμα, χάρη σε μια εγκατάσταση νέου λογισμικού που αναπτύχθηκε από τις ομάδες της αποστολής στον ΕΟΔ. Το νέο αυτό λογισμικό έχει σκοπό να αντιμετωπίσει το πρόβλημα της φθοράς κάποιων εξαρτημάτων που έχουν αρχίσει να φθείρονται μετά από τόσα χρόνια λειτουργίας…

Διαβάστε περισσότερα
To διαστημόπλοιο της αποστολής ExoMars του Ευρωπαικού Οργανισμού Διαστήματος (ΕΟΔ) και της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos πρόκειται να αρχίσει σύντομα την αναζήτηση αερίων που ενδεχομένως να σχετίζονται με ενεργή γεωλογική ή βιολογική δραστηριότητα στον Κόκκινο Πλανήτη. Το Trace Gas Orbiter έφτασε στην τελική του τροχιά μετά από έναν χρόνο “αεροφρεναρίσματος” που έλαβε τέλος τον Φεβρουάριο. Στο πλαίσιο αυτής της διαδικασίας το σκάφος κινήθηκε στα υψηλότερα στρώματα της ατμόσφαιρας του Άρη και τώρα πραγματοποιεί μια περιστροφή γύρω από τον πλανήτη κάθε δύο ώρες. Μετά από διαδικασίες καλιμπραρίσματος και την εγκατάσταση νέου λογισμικού, θα είναι σε θέση να αρχίσει τις επιστημονικές παρατηρήσεις…

" />

Τις έρευνες για ίχνη εξωγήινης ζωής στον Άρη αρχίζει το ExoMars

To διαστημόπλοιο της αποστολής ExoMars του Ευρωπαικού Οργανισμού Διαστήματος (ΕΟΔ) και της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos πρόκειται να αρχίσει σύντομα την αναζήτηση αερίων που ενδεχομένως να σχετίζονται με ενεργή γεωλογική ή βιολογική δραστηριότητα στον Κόκκινο Πλανήτη. Το Trace Gas Orbiter έφτασε στην τελική του τροχιά μετά από έναν χρόνο “αεροφρεναρίσματος” που έλαβε τέλος τον Φεβρουάριο. Στο πλαίσιο αυτής της διαδικασίας το σκάφος κινήθηκε στα υψηλότερα στρώματα της ατμόσφαιρας του Άρη και τώρα πραγματοποιεί μια περιστροφή γύρω από τον πλανήτη κάθε δύο ώρες. Μετά από διαδικασίες καλιμπραρίσματος και την εγκατάσταση νέου λογισμικού, θα είναι σε θέση να αρχίσει τις επιστημονικές παρατηρήσεις…

Διαβάστε περισσότερα
Μια σειρά 25 επαναστατικών τεχνολογικών ιδεών/ προτάσεων, που έχουν τη δυνατότητα να «μεταμορφώσουν τις μελλοντικές επανδρωμένες και ρομποτικές εξερευνητικές αποστολές, να φέρουν νέες δυνατότητες εξερεύνησης και να βελτιώσουν σημαντικά τις υπάρχουσες προσεγγίσεις ως προς την κατασκευή και λειτουργία αεροδιαστημικών συστημάτων», επέλεξε να χρηματοδοτήσει η NASA. Η Φάση 1 του NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts) για το 2018 καλύπτει ένα μεγάλο εύρος αντικειμένων, και τα εν λόγω «έπαθλα» ανέρχονται σε περίπου 125.000 δολάρια σε διάστημα εννιά μηνών, με σκοπό τον προσδιορισμό και την ανάλυση των concepts τους. Εάν «περάσουν», οι ερευνητές τους μπορούν να υποβάλουν αίτηση για τα έπαθλα της Φάσης ΙΙ…

" />

Marsbees: Η NASA χρηματοδοτεί την ανάπτυξη ρομποτικών μελισσών για την εξερεύνηση του Άρη

Μια σειρά 25 επαναστατικών τεχνολογικών ιδεών/ προτάσεων, που έχουν τη δυνατότητα να «μεταμορφώσουν τις μελλοντικές επανδρωμένες και ρομποτικές εξερευνητικές αποστολές, να φέρουν νέες δυνατότητες εξερεύνησης και να βελτιώσουν σημαντικά τις υπάρχουσες προσεγγίσεις ως προς την κατασκευή και λειτουργία αεροδιαστημικών συστημάτων», επέλεξε να χρηματοδοτήσει η NASA. Η Φάση 1 του NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts) για το 2018 καλύπτει ένα μεγάλο εύρος αντικειμένων, και τα εν λόγω «έπαθλα» ανέρχονται σε περίπου 125.000 δολάρια σε διάστημα εννιά μηνών, με σκοπό τον προσδιορισμό και την ανάλυση των concepts τους. Εάν «περάσουν», οι ερευνητές τους μπορούν να υποβάλουν αίτηση για τα έπαθλα της Φάσης ΙΙ…

Διαβάστε περισσότερα