ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΑ ΝΕΑ

Σήμερα η NASA θα επιχειρήσει την όγδοη επιτυχημένη προσγείωσή της με ρομπότ στον κόκκινο πλανήτη, δοκιμάζοντας να προσεδαφίσει το InSight Lander – ένα διαστημόπλοιο το οποίο για να κατασκευαστεί χρειάστηκε σχεδόν 10 χρόνια και περίπου ένα δισεκατομμύριο δολάρια – όσο το δυνατόν πιο απαλά στην περιοχή Elysium Planitia του Άρη. Αλλά μια μαλακή προσέγγιση δεν είναι εγγυημένη. Το ρομπότ των 680 κιλών θα εισέλθει στην ατμόσφαιρα του πλανήτη γύρω στις 12:00 π.μ. με πάνω από 19.312 χιλιόμετρα την ώρα, περιβεβλημένο με προστατευτικό φλoιό ο οποίος το προστατεύει από την τριβή, τη θερμότητα καθώς και από τις ύπουλες αμμοθύελλες στην κάθοδο προς την επιφάνεια του Άρη.  Παρόλο που η λεπτή ατμόσφαιρα του πλανήτη μπορεί να επιβραδύνει σημαντικά το διαστημικό σκάφος, το InSight θα “ανοίξει” επίσης ένα υπερηχητικό αλεξίπτωτο πλάτους 12 μέτρων και θα ενεργοποιήσει τους προωθητήρες για να επιβραδυνθεί σε μόλις οχτώ χιλιόμετρα την ώρα πριν τελικά προσεδαφιστεί…

" />

Προσεδάφιση του Insight Lander στον Αρη

Σήμερα η NASA θα επιχειρήσει την όγδοη επιτυχημένη προσγείωσή της με ρομπότ στον κόκκινο πλανήτη, δοκιμάζοντας να προσεδαφίσει το InSight Lander – ένα διαστημόπλοιο το οποίο για να κατασκευαστεί χρειάστηκε σχεδόν 10 χρόνια και περίπου ένα δισεκατομμύριο δολάρια – όσο το δυνατόν πιο απαλά στην περιοχή Elysium Planitia του Άρη. Αλλά μια μαλακή προσέγγιση δεν είναι εγγυημένη. Το ρομπότ των 680 κιλών θα εισέλθει στην ατμόσφαιρα του πλανήτη γύρω στις 12:00 π.μ. με πάνω από 19.312 χιλιόμετρα την ώρα, περιβεβλημένο με προστατευτικό φλoιό ο οποίος το προστατεύει από την τριβή, τη θερμότητα καθώς και από τις ύπουλες αμμοθύελλες στην κάθοδο προς την επιφάνεια του Άρη.  Παρόλο που η λεπτή ατμόσφαιρα του πλανήτη μπορεί να επιβραδύνει σημαντικά το διαστημικό σκάφος, το InSight θα “ανοίξει” επίσης ένα υπερηχητικό αλεξίπτωτο πλάτους 12 μέτρων και θα ενεργοποιήσει τους προωθητήρες για να επιβραδυνθεί σε μόλις οχτώ χιλιόμετρα την ώρα πριν τελικά προσεδαφιστεί…

Διαβάστε περισσότερα
Toν Κρατήρα Τζέζερο (Jezero Crater) όρισε η NASA ως σημείο προσεδάφισης για την επερχόμενη αποστολή Mars 2020 στον Άρη, μετά από αναζήτηση πέντε ετών, κατά την οποία εξετάστηκαν πάνω από 60 τοποθεσίες.
Η αποστολή προορίζεται να εκτοξευτεί τον Ιούλιο του 2020, ως το επόμενο βήμα της NASA στην εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη. Θα αναζητήσει στοιχεία πως ο Άρης ήταν παλιά κατοικήσιμος και ίχνη μικροβιακής ζωής. Επίσης, θα συλλέξει δείγματα βράχων και εδάφους, που θα αποθηκεύσει στην επιφάνεια του Άρη, με προοπτική να περισυλλεγούν από τη NASA ή/και την ESA, στο πλαίσιο μελλοντικών αποστολών. Υπό αυτή την έννοια, ο χώρος προσεδάφισης θέτει βάσεις για την επόμενη δεκαετία αποστολών…

" />

Η NASA όρισε το σημείο προσεδάφισης της αποστολής Mars 2020 στον Άρη

Toν Κρατήρα Τζέζερο (Jezero Crater) όρισε η NASA ως σημείο προσεδάφισης για την επερχόμενη αποστολή Mars 2020 στον Άρη, μετά από αναζήτηση πέντε ετών, κατά την οποία εξετάστηκαν πάνω από 60 τοποθεσίες.
Η αποστολή προορίζεται να εκτοξευτεί τον Ιούλιο του 2020, ως το επόμενο βήμα της NASA στην εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη. Θα αναζητήσει στοιχεία πως ο Άρης ήταν παλιά κατοικήσιμος και ίχνη μικροβιακής ζωής. Επίσης, θα συλλέξει δείγματα βράχων και εδάφους, που θα αποθηκεύσει στην επιφάνεια του Άρη, με προοπτική να περισυλλεγούν από τη NASA ή/και την ESA, στο πλαίσιο μελλοντικών αποστολών. Υπό αυτή την έννοια, ο χώρος προσεδάφισης θέτει βάσεις για την επόμενη δεκαετία αποστολών…

Διαβάστε περισσότερα
Το διαστημόπλοιο Dawn (της ΝASA) «σιώπησε», σημαίνοντας το τέλος μιας ιστορικής αποστολής που είχε σκοπό τη μελέτη «λειψάνων» από τις αρχέγονες περιόδους του ηλιακού μας συστήματος. Το σκάφος δεν προέβη σε προγραμματισμένες επικοινωνίες με το Deep Space Network της NASA στις 31 Οκτωβρίου και την 1η Νοεμβρίου. Αφού η ομάδα πτήσης απέκλεισε όλα τα υπόλοιπα ενδεχόμενα, οι επικεφαλής της αποστολής κατέληξαν στο συμπέρασμα πως το διαστημόπλοιο ξέμεινε εν τέλει από υδραζίνη, το καύσιμο που του επιτρέπει να ελέγξει τον προσανατολισμό του (προς τα πού είναι στραμμένο). Οπότε, το Dawn δεν μπορεί πλέον να κρατά τις κεραίες του στραμμένες προς τη Γη, για να επικοινωνεί με την ομάδα ελέγχου, ή να στρέφει τους ηλιακούς συλλέκτες του προς τον ήλιο για να επαναφορτίζει…

" />

Το λυκόφως της «Αυγής»: «Σιώπησε» το διαστημόπλοιο Dawn της NASA

Το διαστημόπλοιο Dawn (της ΝASA) «σιώπησε», σημαίνοντας το τέλος μιας ιστορικής αποστολής που είχε σκοπό τη μελέτη «λειψάνων» από τις αρχέγονες περιόδους του ηλιακού μας συστήματος. Το σκάφος δεν προέβη σε προγραμματισμένες επικοινωνίες με το Deep Space Network της NASA στις 31 Οκτωβρίου και την 1η Νοεμβρίου. Αφού η ομάδα πτήσης απέκλεισε όλα τα υπόλοιπα ενδεχόμενα, οι επικεφαλής της αποστολής κατέληξαν στο συμπέρασμα πως το διαστημόπλοιο ξέμεινε εν τέλει από υδραζίνη, το καύσιμο που του επιτρέπει να ελέγξει τον προσανατολισμό του (προς τα πού είναι στραμμένο). Οπότε, το Dawn δεν μπορεί πλέον να κρατά τις κεραίες του στραμμένες προς τη Γη, για να επικοινωνεί με την ομάδα ελέγχου, ή να στρέφει τους ηλιακούς συλλέκτες του προς τον ήλιο για να επαναφορτίζει…

Διαβάστε περισσότερα
Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων – ανάμεσα στους οποίους δύο ελληνικής καταγωγής επιστήμονες της διασποράς- ανακάλυψαν τον πιο αργά περιστρεφόμενο αστέρα νετρονίων (πάλσαρ) που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα. Το εν λόγω άστρο-σβούρα, που έχει ηλικία περίπου 14 εκατομμυρίων ετών και βρίσκεται στον αστερισμό της Κασσιόπης, περιστρέφεται γύρω από τον εαυτό του μία φορά κάθε 23,5 δευτερόλεπτα. Το ρεκόρ του πιο αργού πάλσαρ κατείχε έως τώρα ένα άστρο νετρονίων που έκανε μια περιστροφή κάθε 8,5 δευτερόλεπτα….

" />

Ανακαλύφθηκε ο πιο αργός αστέρας νετρονίων

Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων – ανάμεσα στους οποίους δύο ελληνικής καταγωγής επιστήμονες της διασποράς- ανακάλυψαν τον πιο αργά περιστρεφόμενο αστέρα νετρονίων (πάλσαρ) που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα. Το εν λόγω άστρο-σβούρα, που έχει ηλικία περίπου 14 εκατομμυρίων ετών και βρίσκεται στον αστερισμό της Κασσιόπης, περιστρέφεται γύρω από τον εαυτό του μία φορά κάθε 23,5 δευτερόλεπτα. Το ρεκόρ του πιο αργού πάλσαρ κατείχε έως τώρα ένα άστρο νετρονίων που έκανε μια περιστροφή κάθε 8,5 δευτερόλεπτα….

Διαβάστε περισσότερα
Τα σήματα από το διαστημόπλοιο, που λαμβάνονται από το κέντρο ελέγχου στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, επιβεβαιώνουν πως το σκάφος εκτοξεύτηκε και ταξιδεύει με επιτυχία. Πρόκειται για μια κοινή αποστολή του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος και της ιαπωνικής διαστημικής υπηρεσίας και αποτελεί την πρώτη ευρωπαϊκή αποστολή στον Ερμή, ο οποίος είναι ο μικρότερο και λιγότερο εξερευνηθείς πλανήτης του εσώτερου ηλιακού συστήματος. Επίσης, είναι η πρώτη αποστολή που περιλαμβάνει την αποστολή δύο σκαφών για συμπληρωματικές παρατηρήσεις του πλανήτη και του δυναμικού του περιβάλλοντος…

" />

Εξερευνώντας τα μυστικά του Ερμή: Καθ’οδόν προς τον πλανήτη η αποστολή BepiColombo

Τα σήματα από το διαστημόπλοιο, που λαμβάνονται από το κέντρο ελέγχου στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, επιβεβαιώνουν πως το σκάφος εκτοξεύτηκε και ταξιδεύει με επιτυχία. Πρόκειται για μια κοινή αποστολή του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος και της ιαπωνικής διαστημικής υπηρεσίας και αποτελεί την πρώτη ευρωπαϊκή αποστολή στον Ερμή, ο οποίος είναι ο μικρότερο και λιγότερο εξερευνηθείς πλανήτης του εσώτερου ηλιακού συστήματος. Επίσης, είναι η πρώτη αποστολή που περιλαμβάνει την αποστολή δύο σκαφών για συμπληρωματικές παρατηρήσεις του πλανήτη και του δυναμικού του περιβάλλοντος…

Διαβάστε περισσότερα
Όπως αναφέρει η κινεζική εφημερίδα «Λαϊκή Ημερησία», επίσημο όργανο του κυβερνώντος κομμουνιστικού κόμματος της Κίνας, ο Γου έκανε τα σχόλια αυτά σε εκδήλωση σχετικά με την καινοτομία και την επιχειρηματικότητα, στο Τσενγκντού στις 10 Οκτωβρίου. Ο εν λόγω φωτιστικός δορυφόρος προορίζεται να «συμπληρώνει» το φως του φεγγαριού το βράδυ, ωστόσο η φωτεινότητά του θα είναι οκταπλάσια, αντικαθιστώντας έτσι τα φώτα στους δρόμους. Θα είναι σε θέση να φωτίζει μια περιοχή διαμέτρου 10-80 χιλιομέτρων, με δυνατότητες ελέγχου της εμβέλειας αυτής με ακρίβεια μερικών δεκάδων μέτρων…

" />

Κινεζικά σχέδια για δορυφόρο φωτισμού-«τεχνητό φεγγάρι» στο Τσενγκντού

Όπως αναφέρει η κινεζική εφημερίδα «Λαϊκή Ημερησία», επίσημο όργανο του κυβερνώντος κομμουνιστικού κόμματος της Κίνας, ο Γου έκανε τα σχόλια αυτά σε εκδήλωση σχετικά με την καινοτομία και την επιχειρηματικότητα, στο Τσενγκντού στις 10 Οκτωβρίου. Ο εν λόγω φωτιστικός δορυφόρος προορίζεται να «συμπληρώνει» το φως του φεγγαριού το βράδυ, ωστόσο η φωτεινότητά του θα είναι οκταπλάσια, αντικαθιστώντας έτσι τα φώτα στους δρόμους. Θα είναι σε θέση να φωτίζει μια περιοχή διαμέτρου 10-80 χιλιομέτρων, με δυνατότητες ελέγχου της εμβέλειας αυτής με ακρίβεια μερικών δεκάδων μέτρων…

Διαβάστε περισσότερα
To Hubble είχε εισέλθει σε κατάσταση ασφαλούς λειτουργίας την Παρασκευή 5 Οκτωβρίου, εξαιτίας προβλήματος σε γυροσκόπιο. Η ομάδα ελέγχου του διαστημικού τηλεσκοπίου ενεργοποίησε εφεδρικό γυροσκόπιο, το οποίο ωστόσο δε λειτούργησε όπως ήταν αναμενόμενο, αναφέροντας ρυθμούς περιστροφής κατά πολύ υψηλότερους από ό,τι στην πραγματικότητα. Την προηγούμενη εβδομάδα έγιναν τεστ για να αξιολογηθεί η κατάσταση του εφεδρικού γυροσκοπίου, που έδειξαν πως ακολουθεί σωστά την κίνηση του Hubble..

" />

Προβλήματα στα διαστημικά τηλεσκόπια Chandra και Hubble της NASA

To Hubble είχε εισέλθει σε κατάσταση ασφαλούς λειτουργίας την Παρασκευή 5 Οκτωβρίου, εξαιτίας προβλήματος σε γυροσκόπιο. Η ομάδα ελέγχου του διαστημικού τηλεσκοπίου ενεργοποίησε εφεδρικό γυροσκόπιο, το οποίο ωστόσο δε λειτούργησε όπως ήταν αναμενόμενο, αναφέροντας ρυθμούς περιστροφής κατά πολύ υψηλότερους από ό,τι στην πραγματικότητα. Την προηγούμενη εβδομάδα έγιναν τεστ για να αξιολογηθεί η κατάσταση του εφεδρικού γυροσκοπίου, που έδειξαν πως ακολουθεί σωστά την κίνηση του Hubble..

Διαβάστε περισσότερα
Μία ζώνη ακτινοβολίας πρωτονίων πολύ υψηλής ενέργειας μεταξύ του Κρόνου και των πυκνών δακτυλίων του, ανακάλυψαν Έλληνες επιστήμονες, αναλύοντας τα πρώτα αποτελέσματα από την τελική φάση της αποστολής του διαστημικού σκάφους Cassini. Στη νέα μελέτη [A radiation belt of energetic protons located between Saturn and its rings], στην οποία συμμετέχει το Γραφείο Διαστημικής Έρευνας και Τεχνολογίας της Ακαδημίας Αθηνών και η ομάδα του ακαδημαϊκού καθηγητή Σταμάτη Κριμιζή, περιγράφεται η ανακάλυψη μίας νέας ζώνης ακτινοβολίας πρωτονίων, που σχηματίζεται σε κοντινή απόσταση από τον πλανήτη, συνυπάρχει με τον δακτύλιο D και βρίσκεται σε σχεδόν πλήρη απομόνωση από την υπόλοιπη μαγνητόσφαιρα του Κρόνου…

" />

Νέα ζώνη ακτινοβολίας ανάμεσα στον Κρόνο και στους δακτυλίους του

Μία ζώνη ακτινοβολίας πρωτονίων πολύ υψηλής ενέργειας μεταξύ του Κρόνου και των πυκνών δακτυλίων του, ανακάλυψαν Έλληνες επιστήμονες, αναλύοντας τα πρώτα αποτελέσματα από την τελική φάση της αποστολής του διαστημικού σκάφους Cassini. Στη νέα μελέτη [A radiation belt of energetic protons located between Saturn and its rings], στην οποία συμμετέχει το Γραφείο Διαστημικής Έρευνας και Τεχνολογίας της Ακαδημίας Αθηνών και η ομάδα του ακαδημαϊκού καθηγητή Σταμάτη Κριμιζή, περιγράφεται η ανακάλυψη μίας νέας ζώνης ακτινοβολίας πρωτονίων, που σχηματίζεται σε κοντινή απόσταση από τον πλανήτη, συνυπάρχει με τον δακτύλιο D και βρίσκεται σε σχεδόν πλήρη απομόνωση από την υπόλοιπη μαγνητόσφαιρα του Κρόνου…

Διαβάστε περισσότερα
Σε κατάσταση “ασφαλούς λειτουργίας” τέθηκε το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) για λόγους αυτοπροστασίας μετά τη μηχανική βλάβη που έπαθε χάνοντας ένα από τα τελευταία τρία γυροσκόπια που διέθετε και τα οποία του επιτρέπουν να προσανατολίζεται και να αλλάζει κατεύθυνση. Πλέον εκτελεί μόνο τις απολύτως απαραίτητες λειτουργίες του, ενώ οι επιστήμονες της NASA προσπαθούν να λύσουν το πρόβλημα, σύμφωνα με το BBC. Το τηλεσκόπιο που είχε εκτοξευθεί το 1990 και έχει κάνει σημαντικές αστρονομικές ανακαλύψεις, διέθετε αρχικά έξι γυροσκόπια, αλλά ορισμένα από αυτά τέθηκαν σταδιακά εκτός λειτουργίας…

" />

Βλάβη για το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble – Έχασε ακόμη ένα γυροσκόπιο προσανατολισμού

Σε κατάσταση “ασφαλούς λειτουργίας” τέθηκε το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) για λόγους αυτοπροστασίας μετά τη μηχανική βλάβη που έπαθε χάνοντας ένα από τα τελευταία τρία γυροσκόπια που διέθετε και τα οποία του επιτρέπουν να προσανατολίζεται και να αλλάζει κατεύθυνση. Πλέον εκτελεί μόνο τις απολύτως απαραίτητες λειτουργίες του, ενώ οι επιστήμονες της NASA προσπαθούν να λύσουν το πρόβλημα, σύμφωνα με το BBC. Το τηλεσκόπιο που είχε εκτοξευθεί το 1990 και έχει κάνει σημαντικές αστρονομικές ανακαλύψεις, διέθετε αρχικά έξι γυροσκόπια, αλλά ορισμένα από αυτά τέθηκαν σταδιακά εκτός λειτουργίας…

Διαβάστε περισσότερα
Στις 15 Σεπτεμβρίου 2017 το διαστημόπλοιο Cassini ολοκλήρωσε με μια εντυπωσιακή «βουτιά» στην πυκνή ατμόσφαιρα του Κρόνου την ερευνητική αποστολή του στον γίγαντα πλανήτη, που διήρκησε συνολικά 13 χρόνια. Πέντε μήνες πριν από αυτό το τέλος, η τροχιά του διαστημοπλοίου άλλαξε ώστε το Cassini να διέλθει 22 φορές ανάμεσα στους πυκνούς δακτυλίους και την ορατή επιφάνεια του πλανήτη, μια περιοχή που ήταν μέχρι τότε ανεξερεύνητη. Η περιοχή αυτή περιλαμβάνει και τον δακτύλιο D, τον εσώτερο και πιο αμυδρό από τους δακτυλίους του Κρόνου…

" />

Το διαστημόπλοιο Cassini ανακάλυψε μια νέα ζώνη ακτινοβολίας στον Κρόνο

Στις 15 Σεπτεμβρίου 2017 το διαστημόπλοιο Cassini ολοκλήρωσε με μια εντυπωσιακή «βουτιά» στην πυκνή ατμόσφαιρα του Κρόνου την ερευνητική αποστολή του στον γίγαντα πλανήτη, που διήρκησε συνολικά 13 χρόνια. Πέντε μήνες πριν από αυτό το τέλος, η τροχιά του διαστημοπλοίου άλλαξε ώστε το Cassini να διέλθει 22 φορές ανάμεσα στους πυκνούς δακτυλίους και την ορατή επιφάνεια του πλανήτη, μια περιοχή που ήταν μέχρι τότε ανεξερεύνητη. Η περιοχή αυτή περιλαμβάνει και τον δακτύλιο D, τον εσώτερο και πιο αμυδρό από τους δακτυλίους του Κρόνου…

Διαβάστε περισσότερα