ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΑ ΝΕΑ

Ο εξωπλανήτης «Βούλκαν» (ή HD 269665b) έχει διπλάσιο μέγεθος και μάζα οκταπλάσια περίπου της Γης, ενώ το έτος του (μια πλήρης περιφορά γύρω από το άστρο του) διαρκεί 42 μέρες. Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν εξωπλανήτη γύρω από το άστρο 40 Eridani A (40 Ηριδανού Α) σε απόσταση μόνο 16 ετών φωτός από τη Γη. Η ιδιαιτερότητα της ανακάλυψης δεν έχει να κάνει τόσο με την εγγύτητα του εξωπλανήτη στο δικό μας ηλιακό σύστημα, όσο με το ότι οι δημιουργοί της σειράς επιστημονικής φαντασίας «Σταρ Τρεκ» είχαν εδώ και δεκαετίες προβλέψει ότι ο υποθετικός πλανήτης Βούλκαν, η πατρίδα του διάσημου εξωγήινου Σποκ, αξιωματικού του διαστημοπλοίου «Εντερπράιζ», θα βρισκόταν σε τροχιά γύρω από αυτό ακριβώς το άστρο, το οποίο είναι ορατό με γυμνό μάτι από τη Γη…

" />

Ανακαλύφθηκε ο πλανήτης «Βούλκαν» από το «Σταρ Τρεκ»

Ο εξωπλανήτης «Βούλκαν» (ή HD 269665b) έχει διπλάσιο μέγεθος και μάζα οκταπλάσια περίπου της Γης, ενώ το έτος του (μια πλήρης περιφορά γύρω από το άστρο του) διαρκεί 42 μέρες. Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν εξωπλανήτη γύρω από το άστρο 40 Eridani A (40 Ηριδανού Α) σε απόσταση μόνο 16 ετών φωτός από τη Γη. Η ιδιαιτερότητα της ανακάλυψης δεν έχει να κάνει τόσο με την εγγύτητα του εξωπλανήτη στο δικό μας ηλιακό σύστημα, όσο με το ότι οι δημιουργοί της σειράς επιστημονικής φαντασίας «Σταρ Τρεκ» είχαν εδώ και δεκαετίες προβλέψει ότι ο υποθετικός πλανήτης Βούλκαν, η πατρίδα του διάσημου εξωγήινου Σποκ, αξιωματικού του διαστημοπλοίου «Εντερπράιζ», θα βρισκόταν σε τροχιά γύρω από αυτό ακριβώς το άστρο, το οποίο είναι ορατό με γυμνό μάτι από τη Γη…

Διαβάστε περισσότερα
Όπως ανακοίνωσε η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), κάποια στιγμή ανάμεσα στα μέσα Σεπτεμβρίου και στα μέσα Οκτωβρίου το σκάφος, που ξεμένει από καύσιμα (υδραζίνη), θα χάσει την ικανότητά του να επικοινωνεί με τη Γη. Θα παραμείνει όμως για αρκετές δεκαετίες ως κοσμικό φάντασμα σε σιωπηλή τροχιά γύρω από τη Δήμητρα, η οποία δεν διαθέτει ατμόσφαιρα, ώσπου τελικά θα συντριβεί στην επιφάνειά της. Η κόστους 467 εκατ. δολαρίων πετυχημένη αποστολή του Dawn, το οποίο είχε εκτοξευθεί το 2007, είχε παραταθεί αρκετές φορές έως τώρα, ξεπερνώντας κατά πολύ τις αρχικές προσδοκίες. Το σκάφος τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη διαμέτρου 530 χιλιομέτρων Εστία (που τυπικά θεωρείται αστεροειδής, ενώ είναι πρωτοπλανήτης) και τη μελέτησε κατά τη διετία 2011-2012, ενώ από το 2015 μέχρι σήμερα έκανε το ίδιο στη διαμέτρου 950 χιλιομέτρων Δήμητρα (που θεωρείται νάνος πλανήτης)…

" />

Ολοκληρώνεται η αποστολή του διαστημικού σκάφους Dawn

Όπως ανακοίνωσε η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), κάποια στιγμή ανάμεσα στα μέσα Σεπτεμβρίου και στα μέσα Οκτωβρίου το σκάφος, που ξεμένει από καύσιμα (υδραζίνη), θα χάσει την ικανότητά του να επικοινωνεί με τη Γη. Θα παραμείνει όμως για αρκετές δεκαετίες ως κοσμικό φάντασμα σε σιωπηλή τροχιά γύρω από τη Δήμητρα, η οποία δεν διαθέτει ατμόσφαιρα, ώσπου τελικά θα συντριβεί στην επιφάνειά της. Η κόστους 467 εκατ. δολαρίων πετυχημένη αποστολή του Dawn, το οποίο είχε εκτοξευθεί το 2007, είχε παραταθεί αρκετές φορές έως τώρα, ξεπερνώντας κατά πολύ τις αρχικές προσδοκίες. Το σκάφος τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη διαμέτρου 530 χιλιομέτρων Εστία (που τυπικά θεωρείται αστεροειδής, ενώ είναι πρωτοπλανήτης) και τη μελέτησε κατά τη διετία 2011-2012, ενώ από το 2015 μέχρι σήμερα έκανε το ίδιο στη διαμέτρου 950 χιλιομέτρων Δήμητρα (που θεωρείται νάνος πλανήτης)…

Διαβάστε περισσότερα
Το σκάφος αναμένεται να φθάσει κοντά στον διαμέτρου 500 μέτρων αστεροειδή στις 3 Δεκεμβρίου και να τεθεί σε τροχιά γύρω από αυτόν στις 31 Δεκεμβρίου. Στα μέσα του 2020 το σκάφος θα κατέβει στην επιφάνεια του Μπενού για να συλλέξει ένα δείγμα, το οποίο -αν όλα πάνε καλά- θα το στείλει πίσω στη Γη με μια κάψουλα το Σεπτέμβριο του 2023. Η μελέτη του δείγματος αφενός θα βοηθήσει τους επιστήμονες να μάθουν περισσότερα για τις πρώτες μέρες του ηλιακού μας συστήματος και αφετέρου θα δώσει πληροφορίες χρήσιμες σε όσους ενδιαφέρονται κάποια μέρα να εξορύξουν μέταλλα στο διάστημα…

" />

Το σκάφος OSIRIS-REx άρχισε να μελετά τον αστεροειδή Μπενού

Το σκάφος αναμένεται να φθάσει κοντά στον διαμέτρου 500 μέτρων αστεροειδή στις 3 Δεκεμβρίου και να τεθεί σε τροχιά γύρω από αυτόν στις 31 Δεκεμβρίου. Στα μέσα του 2020 το σκάφος θα κατέβει στην επιφάνεια του Μπενού για να συλλέξει ένα δείγμα, το οποίο -αν όλα πάνε καλά- θα το στείλει πίσω στη Γη με μια κάψουλα το Σεπτέμβριο του 2023. Η μελέτη του δείγματος αφενός θα βοηθήσει τους επιστήμονες να μάθουν περισσότερα για τις πρώτες μέρες του ηλιακού μας συστήματος και αφετέρου θα δώσει πληροφορίες χρήσιμες σε όσους ενδιαφέρονται κάποια μέρα να εξορύξουν μέταλλα στο διάστημα…

Διαβάστε περισσότερα
Σειρά ρεκόρ στις πτήσεις ανεμοπτέρων επιτυγχάνει το Perlan II της Airbus. Το ανεμόπτερο – το οποίο είναι το πρώτο αεροσκάφος άνευ κινητήρα που φτάνει στα όρια του διαστήματος- σε πτήση στο Ελ Καλαφάτε της Αργεντινής την προηγούμενη εβδομάδα (στις 27 Αυγούστου) έφτασε σε ύψος πίεσης άνω των 62.000 ποδών, σημειώνοντας νέο ρεκόρ. Το ανεμόπτερο, που είναι σχεδιασμένο να πετά σε ύψος μέχρι και 90.000 ποδών, πέρασε τη Γραμμή Άρμστρονγκ- το σημείο στην ατμόσφαιρα πέρα από το οποίο το αίμα ενός μη προστατευμένου ανθρώπου θα βράσει εάν υπάρξει απώλεια πίεσης στο αεροσκάφος…

" />

Σειρά ρεκόρ πτήσης ανεμοπτέρου από το Perlan II της Airbus

Σειρά ρεκόρ στις πτήσεις ανεμοπτέρων επιτυγχάνει το Perlan II της Airbus. Το ανεμόπτερο – το οποίο είναι το πρώτο αεροσκάφος άνευ κινητήρα που φτάνει στα όρια του διαστήματος- σε πτήση στο Ελ Καλαφάτε της Αργεντινής την προηγούμενη εβδομάδα (στις 27 Αυγούστου) έφτασε σε ύψος πίεσης άνω των 62.000 ποδών, σημειώνοντας νέο ρεκόρ. Το ανεμόπτερο, που είναι σχεδιασμένο να πετά σε ύψος μέχρι και 90.000 ποδών, πέρασε τη Γραμμή Άρμστρονγκ- το σημείο στην ατμόσφαιρα πέρα από το οποίο το αίμα ενός μη προστατευμένου ανθρώπου θα βράσει εάν υπάρξει απώλεια πίεσης στο αεροσκάφος…

Διαβάστε περισσότερα
Στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) έχει ξεσπάσει μια διαρροή μετά από σύγκρουση με διαστημικά συντρίμμια ή ένα μικρομετεωρίτη. Ελεγκτές πτήσης της αποστολής, στο Χιούστον και τη Μόσχα, παρατήρησαν πτώση της πίεσης την Τετάρτη 29 Αυγούστου το βράδυ και μετά από έρευνα την Πέμπτη 30 Αυγούστου , οι αστροναύτες ανακάλυψαν μια τρύπα 2mm στο ρωσικό τμήμα του σταθμού. Αν και η διαρροή είναι μικρή, αν δεν είχε εντοπιστεί, ο αέρας για το πλήρωμα θα είχε εξαντληθεί σε 18 ημέρες. Κατά τη διάρκεια μιας ζωντανής μετάδοσης από το ISS, ο έλεγχος εδάφους της NASA σχολιάσε: “Αυτή τη στιγμή ο Alex έχει βάλει το δάχτυλό του στην τρύπα και δεν νομίζω ότι είναι η καλύτερη λύση γι ‘αυτό….

" />

Ο Διεθνής διαστημικός σταθμός χάνει αέρα μετά από χτύπημα!

Στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) έχει ξεσπάσει μια διαρροή μετά από σύγκρουση με διαστημικά συντρίμμια ή ένα μικρομετεωρίτη. Ελεγκτές πτήσης της αποστολής, στο Χιούστον και τη Μόσχα, παρατήρησαν πτώση της πίεσης την Τετάρτη 29 Αυγούστου το βράδυ και μετά από έρευνα την Πέμπτη 30 Αυγούστου , οι αστροναύτες ανακάλυψαν μια τρύπα 2mm στο ρωσικό τμήμα του σταθμού. Αν και η διαρροή είναι μικρή, αν δεν είχε εντοπιστεί, ο αέρας για το πλήρωμα θα είχε εξαντληθεί σε 18 ημέρες. Κατά τη διάρκεια μιας ζωντανής μετάδοσης από το ISS, ο έλεγχος εδάφους της NASA σχολιάσε: “Αυτή τη στιγμή ο Alex έχει βάλει το δάχτυλό του στην τρύπα και δεν νομίζω ότι είναι η καλύτερη λύση γι ‘αυτό….

Διαβάστε περισσότερα
Ένα ρομπότ για χρήση σε άλλους πλανήτες, το οποίο θα είναι σε θέση να εντοπίζει εξωγήινα βακτήρια, σε περίπτωση που έρθει σε επαφή μαζί τους, αναπτύσσει μια επιστήμονας της NASA. Η συγκεκριμένη ιδέα, που βρίσκεται ακόμα σε πολύ πρώιμο στάδιο ανάπτυξης, έχει ως στόχο ένα ρομποτικό όργανο που θα μπορεί να «μιμείται» αυτό που κάνουν οι βιολόγοι σε καθημερινή βάση στα εργαστήριά τους: Να κοιτούν στα μικροσκόπιά τους για να ταυτοποιούν είδη μικροβιακής ζωής. Ένα τέτοιο μέσο θα αναβάθμιζε σημαντικά τις δυνατότητες της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας στον τομέα αυτόν, δεδομένου του ότι μέχρι τώρα τα οχήματα της NASA έφεραν εργαλεία και όργανα σχεδιασμένα για ίχνη ζωής και όχι για τους ζωντανούς οργανισμούς τους ίδιους…

" />

Επιστήμονας της NASA αναπτύσσει ρομπότ για τον εντοπισμό εξωγήινων βακτηρίων

Ένα ρομπότ για χρήση σε άλλους πλανήτες, το οποίο θα είναι σε θέση να εντοπίζει εξωγήινα βακτήρια, σε περίπτωση που έρθει σε επαφή μαζί τους, αναπτύσσει μια επιστήμονας της NASA. Η συγκεκριμένη ιδέα, που βρίσκεται ακόμα σε πολύ πρώιμο στάδιο ανάπτυξης, έχει ως στόχο ένα ρομποτικό όργανο που θα μπορεί να «μιμείται» αυτό που κάνουν οι βιολόγοι σε καθημερινή βάση στα εργαστήριά τους: Να κοιτούν στα μικροσκόπιά τους για να ταυτοποιούν είδη μικροβιακής ζωής. Ένα τέτοιο μέσο θα αναβάθμιζε σημαντικά τις δυνατότητες της αμερικανικής διαστημικής υπηρεσίας στον τομέα αυτόν, δεδομένου του ότι μέχρι τώρα τα οχήματα της NASA έφεραν εργαλεία και όργανα σχεδιασμένα για ίχνη ζωής και όχι για τους ζωντανούς οργανισμούς τους ίδιους…

Διαβάστε περισσότερα
Μία ομάδα επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο της Χαβάης και του Πανεπιστημίου Brown των ΗΠΑ, σε συνεργασία με μία ομάδα από το Ames Research Center της NASA μελέτησε τα δεδομένα από το Moon Mineralogy Mapper (M3) της NASA, το οποίο βρίσκεται εγκατεστημένο στο διαστημόπλοιο Chandrayaan 1, το οποίο είχε εκτοξευθεί από την Ινδική Διαστημική Υπηρεσία το 2008. Το ειδικό επιστημονικό εργαλείο της NASA έδωσε όλα τα στοιχεία στους επιστήμονες προκειμένου να γίνει η μελέτη του εάν υπάρχει νερό σε οποιαδήποτε μορφή στο δορυφόρο της Γης…

" />

H NASA επιβεβαιώνει την ύπαρξη πάγου στη Σελήνη

Μία ομάδα επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο της Χαβάης και του Πανεπιστημίου Brown των ΗΠΑ, σε συνεργασία με μία ομάδα από το Ames Research Center της NASA μελέτησε τα δεδομένα από το Moon Mineralogy Mapper (M3) της NASA, το οποίο βρίσκεται εγκατεστημένο στο διαστημόπλοιο Chandrayaan 1, το οποίο είχε εκτοξευθεί από την Ινδική Διαστημική Υπηρεσία το 2008. Το ειδικό επιστημονικό εργαλείο της NASA έδωσε όλα τα στοιχεία στους επιστήμονες προκειμένου να γίνει η μελέτη του εάν υπάρχει νερό σε οποιαδήποτε μορφή στο δορυφόρο της Γης…

Διαβάστε περισσότερα
Ο αποικισμός του Άρη μπορεί να αποτελεί ένα από τα πιο παλιά όνειρα της επιστήμης και της επιστημονικής φαντασίας, ωστόσο ο Κόκκινος Πλανήτης είναι σίγουρα αφιλόξενος- και ως εκ τούτου, για να μπορέσει να αποικιστεί, θα χρειαζόταν μια μακροχρόνια διαδικασία μετατροπής του, που είναι γνωστή στην επιστήμη/ επιστημονική φαντασία ως «terraforming» (γεωδιαμόρφωση, γαιοποίηση ή γαιοπλασία). Μεταξύ των σχεδίων που έχουν προταθεί για την υλοποίηση αυτού του φιλόδοξου οράματος είναι η απελευθέρωση διοξειδίου του άνθρακα που είναι παγιδευμένο στην επιφάνεια του Άρη, προκειμένου να γίνει πιο πυκνή η ατμόσφαιρα και να λειτουργήσει ως «κουβέρτα» για τη θέρμανση του πλανήτη…

" />

NASA: Αδύνατη η «γεωδιαμόρφωση» του Άρη με τις σημερινές τεχνολογίες

Ο αποικισμός του Άρη μπορεί να αποτελεί ένα από τα πιο παλιά όνειρα της επιστήμης και της επιστημονικής φαντασίας, ωστόσο ο Κόκκινος Πλανήτης είναι σίγουρα αφιλόξενος- και ως εκ τούτου, για να μπορέσει να αποικιστεί, θα χρειαζόταν μια μακροχρόνια διαδικασία μετατροπής του, που είναι γνωστή στην επιστήμη/ επιστημονική φαντασία ως «terraforming» (γεωδιαμόρφωση, γαιοποίηση ή γαιοπλασία). Μεταξύ των σχεδίων που έχουν προταθεί για την υλοποίηση αυτού του φιλόδοξου οράματος είναι η απελευθέρωση διοξειδίου του άνθρακα που είναι παγιδευμένο στην επιφάνεια του Άρη, προκειμένου να γίνει πιο πυκνή η ατμόσφαιρα και να λειτουργήσει ως «κουβέρτα» για τη θέρμανση του πλανήτη…

Διαβάστε περισσότερα
H Blue Origin έχει κάνει εκατοντάδες προσλήψεις μηχανικών τα τρία τελευταία χρόνια, και συνεχίζει με αμείωτους ρυθμούς, αποσκοπώντας – σύμφωνα με κορυφαίο πελάτη της εταιρείας που μίλησε στο Reuters – σε 3.000 άτομα προσωπικό. Το «άγχος» φαίνεται να πηγάζει από τον πύραυλο New Glenn, ο οποίος προορίζεται για εκτοξεύσεις βαρέων φορτίων, όπως δορυφόροι και αστροναύτες σε τροχιά. Το πρώτο του επίπεδο θα είναι επαναχρησιμοποιούμενο, και οι δοκιμαστικές πτήσεις αναμένεται να αρχίσουν μέσα σε δύο χρόνια – ωστόσο το αν θα επιτευχθούν αυτοί οι στόχοι μένει να φανεί….

" />

«Κούρσα διαστήματος» μεταξύ ιδιωτικών διαστημικών εταιρειών

H Blue Origin έχει κάνει εκατοντάδες προσλήψεις μηχανικών τα τρία τελευταία χρόνια, και συνεχίζει με αμείωτους ρυθμούς, αποσκοπώντας – σύμφωνα με κορυφαίο πελάτη της εταιρείας που μίλησε στο Reuters – σε 3.000 άτομα προσωπικό. Το «άγχος» φαίνεται να πηγάζει από τον πύραυλο New Glenn, ο οποίος προορίζεται για εκτοξεύσεις βαρέων φορτίων, όπως δορυφόροι και αστροναύτες σε τροχιά. Το πρώτο του επίπεδο θα είναι επαναχρησιμοποιούμενο, και οι δοκιμαστικές πτήσεις αναμένεται να αρχίσουν μέσα σε δύο χρόνια – ωστόσο το αν θα επιτευχθούν αυτοί οι στόχοι μένει να φανεί….

Διαβάστε περισσότερα
Την αναζήτηση για πλανήτες γύρω από κοντινά άστρα άρχισε και επίσημα το Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) της NASA στις 25 Ιουλίου. Σύμφωνα με την αμερικανική διαστημική υπηρεσία, το TESS αναμένεται να μεταδώσει τα πρώτα του επιστημονικά δεδομένα πίσω στη Γη τον Αύγουστο, και από εκεί και πέρα περιοδικά κάθε 13,5 ημέρες, μια φορά ανά περιστροφή γύρω από τη Γη, καθώς το διαστημόπλοιο προσεγγίζει πιο κοντά τον πλανήτη μας. H επιστημονική ομάδα του TESS θα αρχίσει την έρευνα πάνω στα δεδομένα αμέσως αφού φτάσει το πρώτο «πακέτο». Είναι συναρπαστικό που η νέα αποστολή “κυνηγιού” πλανητών μας είναι έτοιμη να αρχίσει να ψάχνει νέους κόσμους στη γειτονιά του ηλιακού μας συστήματος» είπε ο Πολ Χερτζ, διευθυντής του τμήματος Αστροφυσικής της NASA…

" />

To TESS της NASA άρχισε την αναζήτηση πλανητών

Την αναζήτηση για πλανήτες γύρω από κοντινά άστρα άρχισε και επίσημα το Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) της NASA στις 25 Ιουλίου. Σύμφωνα με την αμερικανική διαστημική υπηρεσία, το TESS αναμένεται να μεταδώσει τα πρώτα του επιστημονικά δεδομένα πίσω στη Γη τον Αύγουστο, και από εκεί και πέρα περιοδικά κάθε 13,5 ημέρες, μια φορά ανά περιστροφή γύρω από τη Γη, καθώς το διαστημόπλοιο προσεγγίζει πιο κοντά τον πλανήτη μας. H επιστημονική ομάδα του TESS θα αρχίσει την έρευνα πάνω στα δεδομένα αμέσως αφού φτάσει το πρώτο «πακέτο». Είναι συναρπαστικό που η νέα αποστολή “κυνηγιού” πλανητών μας είναι έτοιμη να αρχίσει να ψάχνει νέους κόσμους στη γειτονιά του ηλιακού μας συστήματος» είπε ο Πολ Χερτζ, διευθυντής του τμήματος Αστροφυσικής της NASA…

Διαβάστε περισσότερα