ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΑ ΝΕΑ

Περνώντας από τη Ζώνη του Κάιπερ (σύνολο μικρών σωμάτων στην περιοχή του εξώτερου ηλιακού συστήματος), σε απόσταση άνω των 6 δισ. χλμ από τη Γη, το New Horizons ήταν σε κατάσταση εξοικονόμησης πόρων/ νάρκης από τις 21 Δεκεμβρίου. Ραδιοσήματα τα οποία επιβεβαίωσαν πως το σκάφος εκτέλεσε επιτυχώς τις εντολές για έξοδο από την κατάσταση νάρκης έφτασαν στο κέντρο ελέγχου στο Johns Hopkins Applied Physics Laboratory στο Μέριλαντ μέσω του Deep Space Network της NASA στις 5 Ιουνίου. Όπως επιβεβαίωσε η Άλις Μπόουμαν, missions operations manager του APL, η «υγεία» του διαστημοπλοίου είναι καλή και λειτουργεί κανονικά, με όλα τα συστήματά του να τίθενται σε λειτουργία όπως ήταν αναμενόμενο….

" />

«Αφύπνιση» του διαστημοπλοίου New Horizons για την ιστορική του πτήση στη Ζώνη του Κάιπερ

Περνώντας από τη Ζώνη του Κάιπερ (σύνολο μικρών σωμάτων στην περιοχή του εξώτερου ηλιακού συστήματος), σε απόσταση άνω των 6 δισ. χλμ από τη Γη, το New Horizons ήταν σε κατάσταση εξοικονόμησης πόρων/ νάρκης από τις 21 Δεκεμβρίου. Ραδιοσήματα τα οποία επιβεβαίωσαν πως το σκάφος εκτέλεσε επιτυχώς τις εντολές για έξοδο από την κατάσταση νάρκης έφτασαν στο κέντρο ελέγχου στο Johns Hopkins Applied Physics Laboratory στο Μέριλαντ μέσω του Deep Space Network της NASA στις 5 Ιουνίου. Όπως επιβεβαίωσε η Άλις Μπόουμαν, missions operations manager του APL, η «υγεία» του διαστημοπλοίου είναι καλή και λειτουργεί κανονικά, με όλα τα συστήματά του να τίθενται σε λειτουργία όπως ήταν αναμενόμενο….

Διαβάστε περισσότερα
Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) δεν βρήκε ίχνη αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον ‘Αρη, αλλά έκανε δύο ανακαλύψεις που φέρνουν πιο κοντά αυτή την πιθανότητα στο μέλλον -αν και χωρίς ακόμη να διαβαίνουν το κατώφλι της βεβαιότητας. Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του ‘Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό ρόβερ Curiosity. Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις…

" />

Συνταρακτική αποκάλυψη από τη NASA: Υπάρχει πιθανότητα ζωής στον Άρη

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) δεν βρήκε ίχνη αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον ‘Αρη, αλλά έκανε δύο ανακαλύψεις που φέρνουν πιο κοντά αυτή την πιθανότητα στο μέλλον -αν και χωρίς ακόμη να διαβαίνουν το κατώφλι της βεβαιότητας. Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του ‘Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό ρόβερ Curiosity. Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις…

Διαβάστε περισσότερα
Η πλειονότητα όσων γνωρίζουμε για το σύμπαν προέρχονται από τις παρατηρήσεις των τηλεσκοπίων και την μελέτη των ηλεκτρομαγνητικών κυμάτων που παράγουν τα διάφορα αστρονομικά αντικείμενα. Αυτά τα κύματα μπορεί να διασκορπιστούν και να απορροφηθούν καθώς ταξιδεύουν προς τη Γη, παρέχοντας πολύτιμες πληροφορίες για υλικό που παρεμβάλλεται μεταξύ των άστρων και μεταξύ των γαλαξιών, το οποίο διαφορετικά θα ήταν αόρατο. Τα περιστρεφόμενα αστρικά υπολείμματα που ονομάζονται πάλσαρ είναι γνωστό πως αποτελούν   άριστους ανιχνευτές της διαστρικής ύλης. Ένα πάλσαρ παράγει μια δέσμη ραδιοκυμάτων που καθώς περιστρέφεται φαίνεται να αναβοσβήνει, όπως το φως ενός φάρου…

" />

Μια μαύρη χήρα ανοίγει νέους ορίζοντες στους ραδιοαστρονόμους

Η πλειονότητα όσων γνωρίζουμε για το σύμπαν προέρχονται από τις παρατηρήσεις των τηλεσκοπίων και την μελέτη των ηλεκτρομαγνητικών κυμάτων που παράγουν τα διάφορα αστρονομικά αντικείμενα. Αυτά τα κύματα μπορεί να διασκορπιστούν και να απορροφηθούν καθώς ταξιδεύουν προς τη Γη, παρέχοντας πολύτιμες πληροφορίες για υλικό που παρεμβάλλεται μεταξύ των άστρων και μεταξύ των γαλαξιών, το οποίο διαφορετικά θα ήταν αόρατο. Τα περιστρεφόμενα αστρικά υπολείμματα που ονομάζονται πάλσαρ είναι γνωστό πως αποτελούν   άριστους ανιχνευτές της διαστρικής ύλης. Ένα πάλσαρ παράγει μια δέσμη ραδιοκυμάτων που καθώς περιστρέφεται φαίνεται να αναβοσβήνει, όπως το φως ενός φάρου…

Διαβάστε περισσότερα
Την ευκαιρία για (εικονικά) ταξίδια σε μακρινούς εξωπλανήτες δίνει η NASA μέσω του Exoplanet Travel Bureau, καθώς…πλησιάζει το καλοκαίρι. «Ζούμε σε ένα σύμπαν γεμάτο εξωπλανήτες, ή πλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Δυστυχώς, ακόμα και οι κοντινότεροι εξωπλανήτες είναι έτη φωτός μακριά, οπότε η αποστολή διαστημοπλοίων και ανθρώπων σε αυτούς τους συναρπαστικούς κόσμους παραμένει ένα μακρινό όνειρο» αναφέρει σχετικά στην ιστοσελίδα της η αμερικανική διαστημική υπηρεσία. Μέσω της ιστοσελίδας Exoplanet Exploration, ο χρήστης μπορεί να εξερευνήσει μια εικονική επιφάνεια ενός ξένου πλανήτη μέσω διαδραστικών οπτικοποιήσεων 360 μοιρών, όπως την αντιλαμβάνονται οι επιστήμονες της NASA…

" />

Exoplanet Travel Bureau: Εικονικά ταξίδια σε μακρινούς εξωπλανήτες από τη NASA

Την ευκαιρία για (εικονικά) ταξίδια σε μακρινούς εξωπλανήτες δίνει η NASA μέσω του Exoplanet Travel Bureau, καθώς…πλησιάζει το καλοκαίρι. «Ζούμε σε ένα σύμπαν γεμάτο εξωπλανήτες, ή πλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Δυστυχώς, ακόμα και οι κοντινότεροι εξωπλανήτες είναι έτη φωτός μακριά, οπότε η αποστολή διαστημοπλοίων και ανθρώπων σε αυτούς τους συναρπαστικούς κόσμους παραμένει ένα μακρινό όνειρο» αναφέρει σχετικά στην ιστοσελίδα της η αμερικανική διαστημική υπηρεσία. Μέσω της ιστοσελίδας Exoplanet Exploration, ο χρήστης μπορεί να εξερευνήσει μια εικονική επιφάνεια ενός ξένου πλανήτη μέσω διαδραστικών οπτικοποιήσεων 360 μοιρών, όπως την αντιλαμβάνονται οι επιστήμονες της NASA…

Διαβάστε περισσότερα
Περίπου 25 λεπτά μετά την εκτόξευση, ο δορυφόρος αποχωρίστηκε από τον πύραυλο και μπήκε σε πορεία προς τη Σελήνη, ξεδιπλώνοντας τους ηλιακούς του συλλέκτες και τις κεραίες του. O Queqiao αναμένεται να τεθεί σε τροχιά γύρω από το δεύτερο σημείο Lagrange (L2) στο σύστημα Γης- Σελήνης, σε απόσταση περίπου 455.000 χλμ από τη Γη. Όπως υπογραμμίζει το κινεζικό πρακτορείο, θα είναι ο πρώτος τηλεπικοινωνιακός δορυφόρος στην ιστορία που επιχειρεί εκεί. Ωστόσο, όπως τόνισε ο Ζανγκ, η αποστολή έχει να ξεπεράσει πολλές δυσκολίες, όπως η ανάγκη για πολλαπλές ρυθμίσεις στην τροχιά του, το φρενάρισμα κοντά στη Σελήνη, η αξιοποίηση της βαρύτητας της Σελήνης κ.α…

" />

Η Κίνα εκτόξευσε δορυφόρο για την εξερεύνηση της αθέατης πλευράς της Σελήνης

Περίπου 25 λεπτά μετά την εκτόξευση, ο δορυφόρος αποχωρίστηκε από τον πύραυλο και μπήκε σε πορεία προς τη Σελήνη, ξεδιπλώνοντας τους ηλιακούς του συλλέκτες και τις κεραίες του. O Queqiao αναμένεται να τεθεί σε τροχιά γύρω από το δεύτερο σημείο Lagrange (L2) στο σύστημα Γης- Σελήνης, σε απόσταση περίπου 455.000 χλμ από τη Γη. Όπως υπογραμμίζει το κινεζικό πρακτορείο, θα είναι ο πρώτος τηλεπικοινωνιακός δορυφόρος στην ιστορία που επιχειρεί εκεί. Ωστόσο, όπως τόνισε ο Ζανγκ, η αποστολή έχει να ξεπεράσει πολλές δυσκολίες, όπως η ανάγκη για πολλαπλές ρυθμίσεις στην τροχιά του, το φρενάρισμα κοντά στη Σελήνη, η αξιοποίηση της βαρύτητας της Σελήνης κ.α…

Διαβάστε περισσότερα
Ο αστεροειδής «2015 ΒΖ509» ή σκέτα ΒΖ έχει πλάτος σχεδόν τριών χιλιομέτρων και άγνωστη σύσταση. Εκτιμάται ότι γεννήθηκε σε κάποιο άλλο ηλιακό σύστημα και εγκλωβίστηκε από τις βαρυτικές δυνάμεις του δικού μας συστήματος κάποια στιγμή πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτό εξηγεί την ασυνήθιστη τροχιά του, που είναι ανάποδη από όλους τους πλανήτες και σχεδόν κάθε άλλου σώματος στο δικό μας ηλιακό σύστημα. Έχουν βρεθεί μερικοί ακόμη αστεροειδείς με ανάποδη τροχιά, η οποία παραμένει ένα μυστήριο…

" />

Ανακαλύφθηκε ο πρώτος “μόνιμος” αστεροειδής από άλλο ηλιακό σύστημα

Ο αστεροειδής «2015 ΒΖ509» ή σκέτα ΒΖ έχει πλάτος σχεδόν τριών χιλιομέτρων και άγνωστη σύσταση. Εκτιμάται ότι γεννήθηκε σε κάποιο άλλο ηλιακό σύστημα και εγκλωβίστηκε από τις βαρυτικές δυνάμεις του δικού μας συστήματος κάποια στιγμή πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτό εξηγεί την ασυνήθιστη τροχιά του, που είναι ανάποδη από όλους τους πλανήτες και σχεδόν κάθε άλλου σώματος στο δικό μας ηλιακό σύστημα. Έχουν βρεθεί μερικοί ακόμη αστεροειδείς με ανάποδη τροχιά, η οποία παραμένει ένα μυστήριο…

Διαβάστε περισσότερα
Ο ήλιος μας βρίσκεται ακόμα στα χρόνια δόξας του στην ώριμη ηλικία των 4,5 δισεκατομμυρίων ετών. Σε περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια, ο πυρήνας του ήλιου θα χάσει τεράστιες ποσότητες υδρογόνου και ηλίου, μετατρέποντάς τον σε κόκκινο γιγαντιαίο αστέρι. Τουλάχιστον αυτό είναι ό, τι γνωρίζουμε όλοι όσοι ασχολούμαστε με την Αστρονομία (ερασιτεχνικά ή επαγγελματικά). Προφανώς, αυτό όμως δεν περιγράφει ολόκληρη την ιστορία. Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε τη περασμένη Δευτέρα στο Nature Astronomy δίνει περισσότερες λεπτομέρειες, σε παλιότερες ιδέες για το τι θα συμβεί όταν ο ήλιος μας πεθάνει. Σύμφωνα με την έρευνα, ο ήλιος μας θα γίνει ένας ωραιότατος δακτύλιος διογκούμενου αερίου γνωστός ως πλανητικό νεφέλωμα. Όταν ένα αστέρι πεθαίνει, εκπέμπει μια μάζα αερίου και σκόνης – γνωστή ως φάκελος – στο διάστημα», εξηγεί ο Καθηγητής Albert Zijlstra του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ…

" />

Οι επιστήμονες λένε ότι ο θάνατος του ήλιου μας θα είναι ακόμα πιο ανατριχιαστικός από ότι νομίζαμε.

Ο ήλιος μας βρίσκεται ακόμα στα χρόνια δόξας του στην ώριμη ηλικία των 4,5 δισεκατομμυρίων ετών. Σε περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια, ο πυρήνας του ήλιου θα χάσει τεράστιες ποσότητες υδρογόνου και ηλίου, μετατρέποντάς τον σε κόκκινο γιγαντιαίο αστέρι. Τουλάχιστον αυτό είναι ό, τι γνωρίζουμε όλοι όσοι ασχολούμαστε με την Αστρονομία (ερασιτεχνικά ή επαγγελματικά). Προφανώς, αυτό όμως δεν περιγράφει ολόκληρη την ιστορία. Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε τη περασμένη Δευτέρα στο Nature Astronomy δίνει περισσότερες λεπτομέρειες, σε παλιότερες ιδέες για το τι θα συμβεί όταν ο ήλιος μας πεθάνει. Σύμφωνα με την έρευνα, ο ήλιος μας θα γίνει ένας ωραιότατος δακτύλιος διογκούμενου αερίου γνωστός ως πλανητικό νεφέλωμα. Όταν ένα αστέρι πεθαίνει, εκπέμπει μια μάζα αερίου και σκόνης – γνωστή ως φάκελος – στο διάστημα», εξηγεί ο Καθηγητής Albert Zijlstra του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ…

Διαβάστε περισσότερα
Μπορεί το διαστημικό σκάφος Galileo να είναι νεκρό εδώ και 15 χρόνια, όμως συνεχίζει να προσφέρει πολύτιμες πληροφορίες. Οι επιστήμονες, αναλύοντας στοιχεία από το 1997, συνειδητοποίησαν ότι το σκάφος είχε πιθανότατα καταγράψει στο δορυφόρο Ευρώπη του Δίαένα τεράστιο πίδακα νερού που είχε εκτοξευθεί στο διάστημα. Αυτό ενισχύει την πεποίθηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης βρίσκεται ένας εξίσου τεράστιος ωκεανός και ότι σε αυτόν υπάρχουν συνθήκες φιλικές για την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής. Οι επιστήμονες υποψιάζονται εδώ και χρόνια ότι ένας αλμυρός ωκεανός βρίσκεται κάτω από ένα στρώμα πάγου πάχους 15 έως 25 χιλιομέτρων…

" />

Νέες ενδείξεις ότι ο δορυφόρος Ευρώπη του Δία εκτοξεύει πίδακες νερού στο διάστημα

Μπορεί το διαστημικό σκάφος Galileo να είναι νεκρό εδώ και 15 χρόνια, όμως συνεχίζει να προσφέρει πολύτιμες πληροφορίες. Οι επιστήμονες, αναλύοντας στοιχεία από το 1997, συνειδητοποίησαν ότι το σκάφος είχε πιθανότατα καταγράψει στο δορυφόρο Ευρώπη του Δίαένα τεράστιο πίδακα νερού που είχε εκτοξευθεί στο διάστημα. Αυτό ενισχύει την πεποίθηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης βρίσκεται ένας εξίσου τεράστιος ωκεανός και ότι σε αυτόν υπάρχουν συνθήκες φιλικές για την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής. Οι επιστήμονες υποψιάζονται εδώ και χρόνια ότι ένας αλμυρός ωκεανός βρίσκεται κάτω από ένα στρώμα πάγου πάχους 15 έως 25 χιλιομέτρων…

Διαβάστε περισσότερα
H NASA και το National Nuclear Security Administration (NNSA) του αμερικανικού υπουργείου Ενέργειας πραγματοποίησαν επιτυχή δοκιμή/ επίδειξη ενός νέου συστήματος πυρηνικού αντιδραστήρα που θα μπορούσε να επιτρέψει μακράς χρονικής διάρκειας επανδρωμένες αποστολές στη Σελήνη, τον Άρη και ακόμα πιο μακρινούς προορισμούς. Η NASA ανακοίνωσε τα αποτελέσματα της επίδειξης (το όνομα του πειράματος είναι KRUSTY- Kilopower Reactor Using Stirling Technology) κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την Τετάρτη στο Glenn Research Center στο Κλίβελαντ. To πείραμα έγινε στο Nevada National Security Site του NNSA από τον Νοέμβριο του 2017 ως τον Μάρτιο…

" />

Επιτυχής δοκιμή διαστημικού πυρηνικού αντιδραστήρα από τη NASA

H NASA και το National Nuclear Security Administration (NNSA) του αμερικανικού υπουργείου Ενέργειας πραγματοποίησαν επιτυχή δοκιμή/ επίδειξη ενός νέου συστήματος πυρηνικού αντιδραστήρα που θα μπορούσε να επιτρέψει μακράς χρονικής διάρκειας επανδρωμένες αποστολές στη Σελήνη, τον Άρη και ακόμα πιο μακρινούς προορισμούς. Η NASA ανακοίνωσε τα αποτελέσματα της επίδειξης (το όνομα του πειράματος είναι KRUSTY- Kilopower Reactor Using Stirling Technology) κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου την Τετάρτη στο Glenn Research Center στο Κλίβελαντ. To πείραμα έγινε στο Nevada National Security Site του NNSA από τον Νοέμβριο του 2017 ως τον Μάρτιο…

Διαβάστε περισσότερα
Η μελέτη της ατμόσφαιρας του έγινε με το διαμέτρου 8,2 μέτρων Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Νικολάι Νικόλοφ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Έξετερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». «Ο WASP-96b είναι ο μόνος εξωπλανήτης, μέχρι σήμερα, που φαίνεται να μην έχει καθόλου νέφη», δήλωσε ο κ. Νικόλοφ.Νέφη έχουν ανιχνευθεί σε αρκετούς από τους πιο καυτούς αλλά και τους πιο ψυχρούς πλανήτες του ηλιακού συστήματός και και σε εξωπλανήτες πέρα από αυτό. Προς το παρόν, είναι δύσκολο για τους επιστήμονες να προβλέψουν πού θα βρούν τα πιο πυκνά νέφη.

" />

Ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά εξωπλανήτης με ατμόσφαιρα χωρίς καθόλου σύννεφα

Η μελέτη της ατμόσφαιρας του έγινε με το διαμέτρου 8,2 μέτρων Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο (VLT) του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Νικολάι Νικόλοφ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Έξετερ, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature». «Ο WASP-96b είναι ο μόνος εξωπλανήτης, μέχρι σήμερα, που φαίνεται να μην έχει καθόλου νέφη», δήλωσε ο κ. Νικόλοφ.Νέφη έχουν ανιχνευθεί σε αρκετούς από τους πιο καυτούς αλλά και τους πιο ψυχρούς πλανήτες του ηλιακού συστήματός και και σε εξωπλανήτες πέρα από αυτό. Προς το παρόν, είναι δύσκολο για τους επιστήμονες να προβλέψουν πού θα βρούν τα πιο πυκνά νέφη.

Διαβάστε περισσότερα